印太四方安全对话机制成员国美日印澳4月5日至7日在孟加拉湾进行了联合军演,这是拜登(Joe Biden)上台后四方的首次联合军事活动。值得注意的是,参加此次军演的还有法国,并且,法国主导了此次军演。

有媒体透露,演习结束后,法国海军的两艘军舰将继续在印太地区部署,并前往日本,之后再返回法国,在航行过程中,这些军舰将两次穿航南海。

2月8日,法国核潜艇赴南海执勤。(维基百科公有领域)

《朝日新闻》还报道称,法国5月将参加美国和日本在雾岛的联合军演。这将是三国陆上部队首次在日本国内进行正式训练。

长期以来,欧洲和北非是法国的战略重点,为何现在法国频频将目光转向印太?拜登正在集结盟友应对中国,法国不可能不清楚这其中的敏感性,尤其是穿越南海,为何法国还要不断在印太地区“秀肌肉”?法国真的如舆论场分析的那般,是要加入到对抗中国的行列中来吗?

法国的这些动作说明它越来越意识到印太的重要性。全球地缘政治格局正在处于调整之中,全球经济重心正从西方转向东方。占世界人口60%和世界贸易总额三分之一的印太地区,既涵盖发达经济体,如美国、日本等,也包括新兴的发展中国家和经济体,如中国、印度和东盟等。印太的战略地位愈发凸显,这也是为何从美国到东盟再到印度纷纷提出自己的印太构想或者战略的原因。

在世界格局演变之际,法国正在迅速调整自己的战略方向。法国总统马克龙(Emmanuel Macron)上台后,2018年便提出以“巴黎-新德里-堪培拉”为轴心的法国版“印太战略”。2019年5月24日,法国国防部发布题为《法国与印太安全》报告,无不是为了跟得上形势的变化。在提出了种种构想或者概念之后,法国如今在付诸实际行动,通过军演、出售武器等形式来展现自己在印太的角色和地位。

马克龙在外交议题上比较活跃。图为2020年4月16日,马克龙(左)与七国集团领导人在关于病毒的视频会议上发表讲话。(AP)

同时,法国也通过参与印太事务来展现自己的大国影响力。法国的国力和影响力正在日趋衰退,以全球GDP为例,按照世界银行2019年统计的数据,联合国五常之一的法国GDP已经跌出前五,排在德国之后,也已被印度超越。

有着大国雄心的法国并不甘于就此在全球性议题上缺席,尤其是有着鲜明个人色彩的马克龙更是不失时机地来彰显法国的力量。与美国前总统特朗普(Donald Trump)首次会晤时的“握手杀”、与中国领导人习近平、德国总理默克尔(Angela Merkel)、时任欧盟委员会主席容克(Jean-Claude Juncker)2019年3月举行全球治理峰会,斡旋中东议题,乃至提出“欧洲战略自主”、建立欧洲自己的军队等等,都是例证。

印太议题的主轴是中美。面对中美这样的大国,法国如何展现出自己的大国地位是一个问题。一味追随某一方显然不是好答案。法国可以与中国一道谈合作、谈维护全球多边主义来反击美国的“单边主义”,同样,也可以与美国来合作展现出应对中国崛起的姿态。如此一来,在中美之间,法国并没有做出非此即彼的选择,更加凸显了其独立性和自主性。

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