来源:果壳

  说到木乃伊,我们常常先想到埃及。除了人类,古代埃及还曾把猫咪、狗狗等动物做成了木乃伊。但在南美洲的干旱地区,有些鹦鹉被做成了木乃伊,而这些鹦鹉原本栖息于遥远的热带雨林里。

 大英博物馆的埃及动物木乃伊|Wikipedia 大英博物馆的埃及动物木乃伊|Wikipedia

  最近,《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的一项研究发现,在智利北部的阿塔卡马沙漠——地球最干旱的地区,有一些鹦鹉被做成了木乃伊。在干旱地区发现木乃伊并不奇怪,但这些被做成木乃伊的鹦鹉并非是当地物种,它们本应该生活在480多千米外的亚马逊雨林

  研究团队发现了二十多个鹦鹉遗骸,其中有些鹦鹉尸首保存完整,有些则只有保留了部分部位或羽毛。而被做成木乃伊的鹦鹉有一些嘴巴张开着、舌头往外伸着,而有一些则展着翅膀,样子仿佛正在飞翔……

鹦鹉木乃伊|Caprilesetal。,PNAS,2021鹦鹉木乃伊|Caprilesetal。,PNAS,2021

  那么,为什么原本生活在雨林里的鹦鹉会跨越高耸险峻的安第斯山脉,千里迢迢地去到地球最干旱的地区生活,最后还被做成了样子怪异的木乃伊呢?

  木乃伊的样子

  或出于鹦鹉学舌

  至于木乃伊鹦鹉为什么会被摆弄成这些模样,“这很难解释,“本次考古发现的研究者、美国宾夕法尼亚州立大学人类学助理教授何塞·卡普利斯莱(José M。 Capriles)说道。研究者猜测这些做法可能和当地的某种仪式有关系,木乃伊鹦鹉张开的嘴巴和伸出的舌头或许意味着鹦鹉学舌

  这些木乃伊鹦鹉被发现时,大多都被包裹在织物或袋子里。而为了更好地保存尸体,这些鹦鹉都被掏空了内脏——通过鸟类的泄殖腔掏空的,也就是鸟儿身体后面一般用来排泄、交配繁殖的那个孔。另外,有些鹦鹉原本长而美丽的尾巴羽毛也都不见了。

  虽然很多木乃伊鹦鹉是在正式的考古项目之外发现的,也就是说很多数据都丢失了,不过研究者推测它们应该和人类的丧葬有关,因为很多埋藏于当时声望较高的人士的墓里。

  它们象征着财富

  但过得很辛苦

  在安第斯山脉地区,由热带鹦鹉鲜艳的羽毛制作而成的华服和饰品,象征着权力、威望和声望。拥有这些鹦鹉、穿戴含有这些羽毛的服饰,在过去可以非常直接反映出一个人的经济、社会和宗教地位。

  虽然穿山越岭、历经千辛万苦来到了沙漠的绿洲地区,但这些珍贵的鸟儿过得并不好。能活着到达的鹦鹉会被当作宠物圈养起来。而当中有一些则过得更加悲惨,它们专门被养来长羽毛。羽毛一长出来,就会立刻被人拔掉,然后拿去做头饰和帽子。有的鹦鹉身上有反复被拔毛的痕迹,翅膀骨折过,脚上有捆绑的印记。

  这些被养来拔毛的鹦鹉,“有点像是会下金蛋的母鸡,“卡普利斯莱说道。

  有些鸟身上还留着曾被人照顾的痕迹。它们的爪子和鸟喙被饲主修剪过,并且骨折后也受到了人的照料从而愈合了。

 一只活着的绯红金刚鹦鹉 | CARLOS CAPRILES FARFÁN 一只活着的绯红金刚鹦鹉 | CARLOS CAPRILES FARFÁN

  交易路途遥远险峻

  鹦鹉活着到达不易

  通过考古分析和测定,研究者发现这些木乃伊鹦鹉的遗骸可以追溯到公元1100年至公元1450年间 。研究者表示,这个时期虽然正值战乱,但商业也在繁荣发展。在这期间,该地区在政治上被分成了大大小小不同的统治区域,但各地的商业交易路线似乎保持通畅,安第斯山脉各地的骆驼商队往来频繁

  大多木乃伊鹦鹉所埋藏的人类墓葬,正处在绿洲地区的一个贸易中心里。当时南美洲还没有马匹,亚马逊雨林和阿塔卡马沙漠相距四五百千米,骆驼商队从雨林到沙漠绿洲可能要花上好几个月。不过,当地商人也有可能是和距离沙漠相对较近的地区进行交易购买到鹦鹉的。

  研究者还不清楚鹦鹉究竟是如何从雨林来到沙漠绿洲的,也不知道确切的途径路线。但是,对于这些鹦鹉能够活着越过海拔3千多米的安第斯山脉来到沙漠地区,研究者不禁感慨“真的不可思议。”

  这些鹦鹉必须穿过宽阔的草原,应付寒冷的天气,挺过复杂的地形才能来到阿塔卡马,在这段曲折旅程里活下来并非易事。当年的商队可能有着专业的鹦鹉饲养技能。“这需要深入了解这些鸟在其栖息地的生态环境、栖息范围,并且能够在长途旅行中保持这些条件。”

一只蓝顶亚马逊鹦鹉木乃伊 一只蓝顶亚马逊鹦鹉木乃伊 

  这些鹦鹉木乃伊的制作、其过去的遭遇和所反映的当时当地的人文商业历史等问题,仍需要进一步的研究分析。但通过木乃伊身上剩余的羽毛和形状各异的鸟喙推断,这些鹦鹉活着的时候应该都很美。

  作者:Cloud

  编辑:游识猷

  一个AI 

  光是鹦鹉能活着从雨林来到沙漠,

  就很不容易。


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