新浪科技讯 北京时间4月6日消息,目前,美国加州野生黑熊出现怪异的行为举止,几头看似患病的幼熊突然不再惧怕人类,竟然像被驯服的狗一样接近人类,或许这将使人类认为幼熊很可爱,但事实上它是患有一种神秘的系统疾病,该反常行为极大降低了熊在野外生存的概率。

  这些熊的年龄仅1岁,似乎患有一种传染性脑炎——脑组织炎症,可能是由病毒、细菌、真菌和寄生虫引起的,也可能是自身免疫反应的一部分,但是兽医们不确定究竟是什么原因导致了该问题,也不知道这种神秘疾病在野生熊群体中传播速度有多快?

  幼熊感染症状包括:明显的头部倾斜、时常昏睡、肌肉震颤、癫痫、绕圈走、体重减轻,以及对人类无所畏惧。美国“熊教育厌恶反应联盟(BEAR)”执行董事安·布赖恩特说:“被感染的幼熊引起了我们的注意,因为它们以和平、友好和非攻击性的方式接近人们,它们的行为类似狗,而不是熊。”

  2020年,美国加州鱼类和野生动物部(CDFW)统计数据显示,发现有4只野生熊患有此类疾病,这是自2014年首次发现该疾病以来病例最多的一年。同时,该部门相关数据表明,加州黑熊数量已从1982年的1万-1.5万头增加至现今的3万-4万头,因此,兽医们并不太担心这种疾病对整个野生熊种群产生的影响。

  无畏的幼熊

  虽然脑炎病例在野生动物种群中很罕见,但患病幼熊无所畏惧地接近人类的行为源自脑炎,布赖恩特说:“2018年3月,我亲手营救了第一只熊,它被诊断出患有脑炎,当时它走进一所学校,进入一间教室,悄然坐在孩子们中间,表现得十分乖巧,像一只友好的宠物狗。”

  2019年,一段视频拍摄到一只感染疾病的熊试图爬到滑雪板上,它在滑雪场对周围的人丝毫没有畏惧感,最终这只年轻的幼年公熊被滑雪者营救下来,并喂给它三明治,然而,幼熊表现出来的友好行为并不意味着对周围人类是安全的。

  布赖恩特说:“人们可能会像对待驯养动物一样对待患病的幼熊,而事实上它们靠近人类是很危险的,我不会建议公众试图处理这些患有疾病的熊,相反,如果任何人遇到患有脑炎症状的熊,他们应该向鱼类和野生动物部报告情况。”

  目前,两头被感染的幼熊现在救援中心进行治疗,在那里它们必须接受持续的医疗护理,从而控制脑部炎症发展,相比之下,其他患病的熊就没有这么幸运了。

  据美国当地媒体报道,今年2月,人们在一处居民区的一辆卡车后座上发现一头患病的熊,它的体重很轻,身体上长满跳蚤,由于身体状况非常差,不得不将其安乐死。不幸的是,感染该疾病的野生熊将遭受类似的悲惨命运,它们无法照顾自己,似乎它们的母亲也抛弃了这些小家伙。

  遭受感染的野生熊数量持续增加吗?

  据悉,2014年,美国内华达州野生动物管理局(NDOW)的兽医们首次在加州边境太浩湖附近发现患有脑炎的野生熊,自此之后,加州鱼类和野生动物部已在加州地区记录了8个病例,尽管实际感染数据可能更高,但有一半的确诊病例是在2020年发现的,但这并不一定意味着病例在增加。

  布莱恩特说:“我的观点是实际感染个体并未增加,当前我们展开了更多的研究,最终将对这种神秘的脑炎疾病产生更多的认识,目前看来该疾病似乎不会在熊个体之间传播,这对其他野生熊种群而言是令人欣慰的,但却让研究人员感到困惑不解,我们不知道是什么原因导致这种情况,这种未知感是令人不安的。”

  神秘的脑炎

  目前,被感染的幼熊带到加州鱼类和野生动物部的野生动物调查实验室,在这里它们可以接受治疗,或者可能由于其糟糕的身体状况而被处以安乐死。该实验室资深野生动物兽医专家布兰登·蒙克说:“患病死亡或被实施安乐死的熊会进行尸体解剖,从而确定具体死亡原因,通过解剖组织分析可以确认它们是否患有脑炎。”

  尽管兽医们能够识别这种疾病,但要确定脑炎的具体病因难度很大,蒙克说:“脑炎可能是导致这些症状的原因,除此之外,我们并不知道可能起作用的具体机制,目前亟待进一步研究进行证实,我们现已从黑熊身体上发现5种新的病毒,其中一些病毒可能是导致脑炎的可能病因,同时,我们还与研究实验室合作,分析评估原生动物寄生虫是否可能是致病原因。”(叶倾城)


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