南海紧张局势因牛轭礁(Whitsun Reef)风波有所升温,菲律宾对中国大量船只停靠牛轭礁感到不满,美国也多次发声力挺菲律宾。美学者称,牛轭礁风波是对拜登(Joe Biden)政府的一大考验。

拜登视中国为美国的“最严峻挑战者”。图为2021年3月25日,拜登在白宫新闻发布会上发表讲话。(AP)

彭博社4月5日报道称,夏威夷太平洋大学教授、美国太平洋司令部联合情报中心前作战主管舒斯特尔(Carl Schuster)说:“如果你的目标是想在不打仗的情况下,夺取相关海域和环礁,这是一个聪明但卑鄙的策略。”

他还说:“只有职业海员才知道这是一个谎言。没有人会在风暴来临几周前,将他们的船只停靠在风暴区避难。如果它们真的是商业船只,那么让它们无所事事地拴在一起,每天的成本就算不是几千美元,也至少是几百美元。”

报道称,总而言之,北京看起来像是在试探美国总统拜登在承诺与该地区盟友合作以遏制中国的强硬主张之后,是否会真的采取任何行动。

这张图展示的是九章群礁,牛轭礁也在其中。(维基百科公有领域)

菲律宾外交部长洛钦(Teodoro Locsin Jr.)指责奥巴马(Barack Obama)政府未能在2012年黄岩岛(Scarborough Shoal)发生的类似事件中阻止中国。

舒斯特尔说:“这是在试探美国政府愿意采取什么行动。美国的反应将决定下一个考验是什么。目前,我们所做的一切更多的是口头上的,而不是实质性的。”

《纽约时报》4月6日报道指出,中国船只像不速之客一样留了下来,不肯离开。中国表示,这些只是渔船。几十艘船甚至整齐地排成一排,据说是为了躲避从未到来的风暴。

中国大量船只聚集在牛轭礁,菲律宾担忧(点击图集浏览):

报道称,它的目标是通过压倒性的存在,来完成外交或国际法无法做到的事情。在某种程度上,这似乎起了作用。

“北京明显认为,如果它在足够长的时间里使用足够的胁迫和压力,就会把东南亚人挤走,”华盛顿追踪南海事态发展的战略与国际研究中心亚洲海事透明度倡议组织主任波林(Greg Poling)说。“这是邪恶的。”

据悉,菲律宾方面近日宣称,3月7日有约220艘中方船只停泊在牛轭礁,菲律宾认为这些船只是中国的民兵船。菲律宾外交部已经向中国提出抗议,菲律宾总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)3月25日也召见了中国驻菲律宾大使黄溪连,就此事表达关切。菲律宾防长洛伦扎纳(Delfin Lorenzana)也多次表态,要求中国船只立即撤离。洛伦扎纳4月3日又表示,仍有44艘中国船只停留在牛轭礁。他要求中国船只立即离开。

中国此前表示,这些船只是渔船,不是民兵船,停留在牛轭礁是为了躲避恶劣天气。不过洛伦扎纳表示不相信,他说:“我不是傻子。”

美国驻菲律宾大使馆以及美国国务卿布林肯(Antony Blinken)也都表态支持菲律宾,要求中国遵守国际法。但是中国称,牛轭礁属于中国,中国渔船在那里捕鱼或停靠很正常。而菲律宾则称,牛轭礁在菲律宾的专属经济区内,这是国际法规定的。

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