中国对这些抗议未予理睬。外交部发言人华春莹表示,中方渔船“一直在该礁附近海域捕鱼”。菲律宾官员和专家表示,没有证据表明这一点。

牛轭礁是一个名为九章群礁的环礁的一部分,距离菲律宾岛屿巴拉望岛约175海里。菲律宾、中国和越南都声称,该环礁位于本国的专属经济区内,但只有中国和越南在那里建立了固定的实际存在,这让它们在主张控制权时获得了牢固的优势,即便并不是合法的优势。

自1970年代以来,越南占领了该环礁上的四个小岛,而中国在此前被淹没的珊瑚礁上修建了两个前哨站,作为自2014年以来建造七个人工岛计划的一部分。越南占领的东景宏岛(中国称染青沙洲)和中国占领的东门礁这两个岛屿相距不到三海里。

2016年,菲律宾渔民在中国和菲律宾都声称拥有主权的黄岩岛附近捕鱼。
2016年,菲律宾渔民在中国和菲律宾都声称拥有主权的黄岩岛附近捕鱼。 Sergey Ponomarev for The New York Times
根据《联合国海洋法公约》(United Nations Convention on the Law of the Sea)召集的一个国际法庭在2016年裁定,中国对几乎整个南海的扩张性主张没有法律依据,不过它没有将这块领土划分给多个声称拥有主权的国家。中国的领土主张是基于1949年中华人民共和国成立前在地图上绘制的“九段线”。

3月7日,菲律宾巡逻艇首次报道了牛轭礁出现的大量船只。据波林说,卫星照片显示,过去一年里,中国船只经常在这块礁石出现,尽管规模较小。

根据隶属菲律宾总统办公室的菲律宾西部海域国家特遣部队(National Task Force-West Philippines Sea)周三发表的声明,截至3月29日,仍有45艘船只滞留在牛轭礁。当天,在位于菲律宾和越南之间,由100多个岛屿、暗礁和其他露头组成的南沙群岛,该特遣部队清点出254艘船只和四艘中国军舰。

新闻来源:纽约时报中文网