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  编译  戚译引 魏潇

  3 月 31 日,网传消息称,中国科学院化学研究所发生实验爆炸事故,造成一人死亡。随后,有记者报道称,已向该所工作人员核实确有爆炸事故发生,有人因此身故,事故调查正在进行中。截至目前,中科院化学所尚未发布关于此次事故的任何公开通告,但网络上已经出现了大量关于此事的信息与讨论。

  一位匿名网友在知乎留言,表示通过朋友获取了一些事故细节:事故是反应釜造成的,反应釜内压力没有完全卸掉的时候拆釜,把釜盖崩飞了,弹到房顶后砸到的人。出事的是一名学生,不是所内研究员,目前全所实验处于暂停状态,后续细节未知。

知乎网友提供的一些细节。来源:https://www.zhihu.com/question/452354028知乎网友提供的一些细节。来源:https://www.zhihu.com/question/452354028

  近年来,实验室安全事故时有发生。而一向过往调查则显示,大部分科学家高估了实验室工作的安全性。在对逝者表示哀悼的同时,我们也要反思:如何保证科研人员的健康和安全?

  高校实验室事故频发

  实验安全是一个老生常谈的话题。公安消防部队昆明指挥学校教师李志红研究分析了我国 2001 到 2013 年间发生在实验室的 100 起典型事故,事故共造成 8 人死亡,593 人受伤或中毒(包括 28 个病菌感染者)。这 100 起事故中有 80 起为危险化学品引发的燃烧、爆炸事故,20 起为实验仪器、设备和压力容器引起的燃烧、爆炸事故。

  在美国,根据化学品安全委员会(Chemical Safety Board,CSB)的统计数据,在2001~2011 年间美国高校和研究机构发生了 120 起爆炸、火灾和化学品泄漏事故。

  近十年来国内外一些重大实验室安全事故包括:

  2008 年 12 月 29 日,加州大学洛杉矶分校(University of California,Los Angeles,UCLA),23 岁的 Sheharbano Sangji 使用叔丁基锂时意外起火,18 天后因烧伤去世。相关报道显示,当时 Sangji 没有穿着实验服或防火服,火很快点燃了她身上的合成纤维衣物;隔壁实验室的两名博士后赶来救援,但谁也没有意识到淋浴喷头就在旁边。

  2010 年 1 月 7 日,得克萨斯理工学院(Texas Tech University)化学实验室发生爆炸,造成一名研究生左手失去三根手指,眼睛和身体多处受伤。调查报告显示,实验中合成了约 10g 硝酸肼镍(nickel hydrazine nitrate),远远超过 100mg 的安全剂量。

  2011 年 4 月 13 日,耶鲁大学(Yale University)一名学生因长发被卷入车床窒息死亡。

  2015 年 12 月 18 日上午,清华大学化学系何添楼发生火灾爆炸事故,造成一名博士后死亡。据事后调查,事故原因为氢气瓶爆炸。

  2018 年 12 月 26 日,北京交通大学市政与环境工程实验室发生爆炸燃烧,造成 3 名学生死亡。经调查组认定,该事故直接原因为:在使用搅拌机对镁粉和磷酸搅拌、反应过程中,料斗内产生的氢气被搅拌机转轴处金属摩擦、碰撞产生的火花点燃爆炸,继而引发镁粉粉尘云爆炸,爆炸引起周边镁粉和其他可燃物燃烧,造成现场 3 名学生烧死。北京交通大学有关人员违规开展试验、冒险作业;违规购买、违法储存危险化学品;对实验室和科研项目安全管理不到位。事发科研项目负责人及实验室管理人员被追究刑事责任,学校有关领导干部受到问责或接受处分。

  除此之外,还有许多程度较轻的实验事故没有得到曝光,因而并未引起重视。

  大部分科学家高估了实验室安全性

  尽管实验事故层出不穷,科学家却对实验室的安全性过于乐观。2013 年 Nature 发布的一项调查显示,86% 的科学家认为自己所在的实验室是安全的,然而一半人都经历过不同形式的实验室伤害。

  大约 2400 名科学家参加了这项调查,他们大多来自美国和英国,还有部分受访者来自欧洲、中国和日本。调查结果还显示,30% 的受访者曾经目睹至少一次“重大”实验室伤害,超过四分之一的年轻研究人员曾经受伤,并且没有向上级报告。

数据来源:Center for Laboratory Safety, UCLA/NPG/Bonamy Finch。图片由 Nature 授权科研圈翻译使用(https://www.nature.com/news/safety-survey-reveals-lab-risks-1.12121)。数据来源:Center for Laboratory Safety, UCLA/NPG/Bonamy Finch。图片由 Nature 授权科研圈翻译使用(https://www.nature.com/news/safety-survey-reveals-lab-risks-1.12121)。

  这项调查也体现了实验安全意识的缺乏:只有 60% 的受访者表示曾经接受过相关安全培训,了解自己的研究可能接触到的风险或有毒有害试剂。

  不同资历的研究人员对实验安全的态度也并不相同,仅 12% 的年轻研究人员认为实验安全“至关重要,优先级超过其他所有事项”,但认同这一描述的资深研究人员达到了 36%。然而年轻研究人员往往是实验的直接参与者,在实验室中的工作时长远超资深研究人员:超过一半年轻研究人员每周在实验室的工作时间达到 40 小时或以上,而资深研究人员只有五分之一达到同样的工作时长。

  实验室安全十项守则

  不同学科、不同研究方向的实验室在安全方面有不同的注意事项,但有一些原则是应当共同遵守的。以下为 ThoughtCo 杂志发布的实验室安全守则,作者为科学教师、生物医学博士 Anne Marie Helmenstine。

  1。 遵守指令

  遵守导师或实验室监管人员的要求,牢记实验流程、操作规范和注意事项。

  2。 了解实验室安全设施

  了解洗手池、淋浴喷头、灭火器等设施所在的位置,并且定期检查,保证其正常运作。

  3。 遵守实验室着装规范

  大部分科研实验室要求穿着长裤和覆盖脚面的鞋子,长发需要扎起来,以免散落的头发沾染试剂或者被点燃;

  选择符合实验要求的防护服、护目镜、手套,一些实验还会需要使用防护耳罩、防火服、安全帽等。

  4。 不要在实验室吃喝

  不要用实验室冰箱、储藏柜保存食品、饮料,以免食物或实验受到污染。在做实验的时候吃东西也会使人分心,进而影响实验安全。

  5。 不要品尝或闻化学试剂

  保持给试剂、培养基等物品贴标签的好习惯,不要靠鼻子甚至舌头判断内容物。如果需要闻化学试剂,应使用扇闻的方式,不要将鼻子凑近瓶口。

  6。 不要随意尝试计划之外的实验

  不要随意混合试剂或进行新的操作,这样做可能引发剧烈的化学反应,或损坏实验仪器、设备。

  7。 妥善处理实验废弃物

  了解废弃的试剂、反应产物的正确处理方式,不能直接倒进下水道或垃圾桶的物质应当专门回收处理;

  生物培养方面的实验可能需要使用肥皂清洗设备,或者对设备进行高压灭菌;

  如果有打碎的玻璃容器、废弃的针头等物品,应按尖锐物品分类处理。

  8。 了解实验事故的应对方式

  了解实验室的应急方案,事故发生后及时、如实上报导师或实验室负责人。如果试图隐瞒或私下处理事故,可能会给实验室中的其他人带来风险。

  9。 把实验留在实验室里

  不要在宿舍或家庭中操作实验,以免引发事故,这也是为了避免损失实验试剂、样品。

  10。 不要独自操作实验

  以上守则仅为简单概括,在实际操作中还需要视具体情况制定和执行相关规定。许多研究机构也公开了自己的安全手册,供同行学习参考。

  实验安全警钟长鸣,愿悲剧不再发生。


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