除了缺乏生长激素,造成身材过矮的可能原因有很多,包括营养不良、克罗恩病或乳糜泻,应该排除掉潜在的疾病,如果发现,应予以治疗。但身高通常与孩子的基因有关。有其父必有其子,有其母必有其女。考虑到我父母的身高(母亲1米54,父亲1米67),1米5的我不太可能成为尼克斯队的前锋。

费城儿童医院(Children s Hospital of Philadelphia)的儿童内分泌学家阿达·格里姆伯格(Adda Grimberg)博士回忆道,“20年前,家庭关注的是健康。家长带着个头不对的孩子来医院,想知道的是他们是否有潜在疾病。现在,家长越来越关注身高。他们想要生长激素,长出特定的身高。但这不是亚马逊(Amazon);你不能靠下个单就把孩子的身高变成你想要的样子。”

生长激素起初被用于治疗有某种缺陷的儿童,其缺陷可能导致一系列严重的健康问题。1985年,科学家在实验室成功制造出重组生长激素,大大增加了其供应以及在治疗生长激素缺乏上的应用,而那之前,尸体才是这一激素最初的有限来源。

据估计,这一缺乏症的儿童发病率在3000分之一到10000分之一不等。根据儿科内分泌学会(Pediatric Endocrine Society)的数据,受此影响的人通常比同龄人矮得多(远低于第三百分位),且随着时间推移,他们的身高数据会越来越落后。

2003年,美国食品与药品管理局(Food and Drug Administration)批准将重组生长激素用于所谓的“特发性矮小”,或不明原因矮小的问题,但这并不是疾病。这也促使越来越多的父母考虑使用该激素让孩子长高。格里姆伯格表示,由此产生的治疗热潮反映了对普遍存在的矮个偏见的担忧,而非真正的医疗需求。

要对医学上状况良好的孩子使用此疗法的家长需要知道它会带来怎样的后果:持续数年的每日注射,直到孩子发育结束,要不断更换身体注射部位,以最大程度地减少疤痕。虽然很少有孩子会遇到,但副作用可能包括严重头痛和髋关节问题,治疗时需要反复看医生、做X光和抽血,格里姆伯格也说,“这会传达给孩子一个强烈的信息,那就是他有些毛病需要治好。”

新闻来源:纽约时报中文网