中国官方证实,中美就交换火星探测器轨道数据举行会谈。同时,在火星停泊轨道运行一个月的中国“天问一号”火星探测器再有新消息。

中国“天问一号”探测器火星捕获过程(点击大图浏览):

中国国家航天局网站3月31日表示,2021年1月至3月,该局与美国国家航空航天局(NASA)就交换火星探测器轨道星历数据举行多次会谈及交流,以确保火星探测器的飞行安全。此情况被形容为不寻常,美国法律几乎禁止NASA与中国建立任何合约。

不过,NASA代理署长尤尔齐克(Steve Jurczyk)曾于不久前在一个视频会议上表示,如果该署可向美国国会证明有充分的措施保护信息不会外泄,亦可有例外,这将取决于美国拜登(Joe Biden)政府及美国国会会否在对华策略上,允许及如何美在非军事的太空领域合作。他称,一旦拜登政府及美国国会制订政策,他们期待致力与中国在民用太空领域展开对话及合作。

3月26日,中国国家航天局发布了两幅由“天问一号”探测器拍摄的火星南、北半球侧身影像(点击大图浏览):

美国毅力号(Perseverance)火星探测器于2020年7月30日发射,并于2021年2月18日登陆火星。几天后的2月24日,中国首次发射的火星探测任务“天问一号”探测器成功实施第三次近火制动,进入火星停泊轨道。

中国央视新闻3月27日消息称,目前,“天问一号”已在火星停泊轨道运行一个月,获得了火星表面的相关探测数据,接下来,还将继续在这个轨道上运行约2个月左右的时间,继续对火星的地形地貌以及沙尘天气状况进行详查,为最后的着陆火星做好准备。

另据中国人民政协会议全国委员会机关报《人民政协报》3月10日报道,中国全国政协常委、中国探月工程总设计师吴伟仁3月5日透露,“最近,美国航空航天局几次致电中方,要求中方向美方提供‘天问一号’火星探测器的轨道数据。我们的态度很明确,美方先提供相关数据,中方再提供,结果美方没脾气地将火星探测器的轨道数据传给了我们。”

关于“天问一号”探测器预计着陆火星的时间,中国全国政协委员、中国航天科技集团科技委主任包为民曾透露,天问一号将于2021年5月到6月择机着陆火星,开展后续的巡视探测。

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