北京时间3月30日晚间21时,美国SpaceX公司星舰原型机SN11在得州博卡奇卡发射场进行了10公里高度飞行测试,高空测试飞行的信号在5分49秒时丢失,有消息证实SN11在空中已失联解体。这次也是SpaceX第四次进行10公里高度的飞行尝试,发射时虽然当地天气不佳出现大雾,但SpaceX决定发射依旧如期进行。

  SpaceX最近的一次尝试是3月4日,SN10虽然完成飞行测试并软着陆成功,却在着陆后六分钟箭体倒地并发生爆炸。而在2020年12月10日和2021年2月3日,SN8与SN9也进行了10公里高度的飞行尝试,但均在最后因发动机推力不足,最终软着陆失败并引发爆炸。

  对此,特斯拉CEO埃隆·马斯克表示:看起来2号引擎在上升过程中出现了问题并且在着陆燃烧时没有达到操作室压力,但理论上是不需要达到的。在着陆燃烧开始后不久发生了一些重要的事情,等我们今天晚些时候检查燃烧碎片时就能知道那是什么了。

发射现场:博卡奇卡发射场在SN11升空时依旧是一片浓雾。图片来源:SpaceX发射现场:博卡奇卡发射场在SN11升空时依旧是一片浓雾。图片来源:SpaceX

  本次测试飞行持续了约6分,与SN10一样,SN11高约50米,直径9米,由尾部三台猛禽发动机提供超过100万磅的推力。在发射并爬升至轨道最高点之前,飞船提前关闭了这三台发动机,并在之后通过计算机控制原型机的两个前襟翼和两个后襟翼,完成了空中复杂的飞行姿态控制,但在接近地面重启火箭发动机时SN11与控制中心失去联系,时间在发射后5分49秒。

  目前,这场飞行测试的直播已经中断,SpaceX位于德克萨斯州的发射场周围烟雾重重,现场目击者很难看到发生了什么。

  SN11本应于昨日发射,但由于美国联邦航空管理局(FAA)监管人员无法及时抵达发射现场,被迫推迟到今日发射。

降落中的SN11。图片来源:SpaceX降落中的SN11。图片来源:SpaceX

  此次飞行试验使用的是测试版的星舰,尾部只安装了3台猛禽发动机。未来完整版的星舰将装配6台猛禽发动机,由一枚安装有28台猛禽发动机的超重火箭托举着星舰前往太空,一次可以运送上百位乘客前往月球甚至更远的火星。星舰(Starship)与超重火箭(SuperHeavy)共同组成未来SpaceX公司进行太阳系内载人星际航行的交通工具。SpaceX公司创始人马斯克计划制造20枚星舰原型机进行多次测试,通过掌握这种巨型飞船的回收能力来降低发射成本。

 堆叠完成的超重火箭原型机BN1,高度达72米。图片来源:SpaceX 堆叠完成的超重火箭原型机BN1,高度达72米。图片来源:SpaceX

  在本月初,SpaceX公司也完成了首台超重火箭原型机BN1的研制组装。完整版的超重火箭将提供超过1600万磅的推力,是1960年代土星五号火箭推力的两倍。SpaceX公司也是与NASA签署参与载人登月的阿尔忒弥斯计划的三家供应商之一。

  发射前的SN11矗立在发射台上。图片来源:SpaceX  发射前的SN11矗立在发射台上。图片来源:SpaceX

  此前,SN11在3月26日完成了静态点火测试,但后来因为美国联邦航空管理局(FAA)的监管人员未能在当天抵达发射现场,导致发射日期推迟。

  从SN9开始,SpaceX就在星舰原型机腹部贴上了隔热瓦,以作为星舰再入地球大气层时的热盾。该隔热瓦材料已被用于X-37B上。与航天飞机贴满全身的隔热瓦不同,星舰因为自带动力所以热防护要求要低得多,仅需在腹部贴部分隔热瓦即可保证安全。

  SpaceX未来的长期计划包括在海上浮动平台进行星舰与超重火箭的发射,目前该公司已经在对一个退役的海上钻井平台进行改造。(刘培祥)


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