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  来源:酷炫脑

  作者 |MarkhamHeid

  翻译 |郑佳琳

  对未来美好的想象可以让你一直充满希望,而不是绝望。所以,选择正确的事情来关注是很有必要的。

  18世纪的英国作家塞缪尔·约翰逊(Samuel Johnson)在谈到人类时指出,“期待改变”是人类幸福的最大来源之一。一旦所期待的改变真的发生了,“人们的下一个愿望就是再次改变。

  从约翰逊的话中,我们能看到人类心理的两个重要方面。首先,生活中的大部分欢乐都来源于期待感—期待新的冒险、新的事业、新的事物。一旦出现新的事物,甚至是这件新事物还正在发生的时候,人们又会开始期待下一个新事物或新乐趣

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  约翰逊的话在新冠肺炎的疫情期间得到了印证。当生活中因期待而带来的喜悦都被剥夺、计划中的活动被打乱,客观条件不允许我们去期待未来的旅行、婚礼等活动的时候,情绪和心理上的折磨便开始了。

  加州大学洛杉矶分校(UCLA)精神病学和行为科学教授加里·斯莫尔(Gary Small)医生表示:“根据我自己的临床经验,新冠疫情期间人们正在经历着强烈的失落感。”“我们所期望的事物恰恰反映了我们的自我意识——我们是谁、我们将成为什么样的人。

  斯莫尔用“新人取消订婚仪式”的例子来解释目前的情况,他说:“这不仅仅是一瞬间的失落感,他们更会因为失去盼望着的未来而感到失落。”

  01 期待的大脑

  大脑的前瞻能力使得人类区别于其他大多数动物。斯莫尔解释道:“预测未来并据此作出决策是我们大脑前额叶负责的一个高级功能。

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  斯莫尔将其与大脑的情感区域(更“原始”的下层大脑)进行对比:情感区域有时会“挑战“代表理智与慎重的前额叶脑区,甚至“击败”它。他说:“从这次的新冠疫情中就可以看到这一点:有些人会优先满足自己的短时需求,而不是进行长远的考虑——比如他们明知去海边或者和朋友聚会有风险,但是他们还是照做;可见他们的前额叶并不发达。”

  有证据表明,某些形式的期待可以减轻压力和焦虑。2015年《实验社会心理学杂志》(Journal of Experimental Social Psychology)上的一项研究发现,期待积极事件会增强人的情绪,并帮助他们承受压力(Monfort, Stroup, & Waugh, 2015)。这项研究的合著者克里斯蒂安·沃夫(Christian Waugh),来自维克森林大学的心理学副教授,说:“想要从压力中恢复过来且适应压力,最好的方法之一就是有所期待。

  为什么会这样呢?沃夫解释道:“一个最简单的原因就是,人脑同一时间只能专注于几件事。因此,当脑海中有了积极的预期事物时,留给人们去思考消极事物的空间就变少。”

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  他还表示,期望可以激励我们并给予我们力量。“它可以增加我们的‘接近思维‘(approach thinking),给我们一种’正在朝着自己期待的事物前进’的感觉,进而给人一种幸福感,帮助我们远离令人恐惧的事物。”他还指出,人们在承受压力时,幸福的来源就是对某件事的期待(例如度假)

  研究也证实了这点。2010年荷兰的一项研究发现,在临近度假前的几周,人们的幸福感是最高的(Nawijn et al。, 2010)

  沃夫说:“期待感非常重要,它让我们变得乐观且充满希望。而当人们情绪低落时,积极的期待就会消失。

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  不幸的是,当未来充满不确定的时候,正向的、积极的希望也会消失。而最近的时间里,新冠疫情所带来的不确定性可谓是猖獗地霸占了我们的生活 (Heid, 2020)。

  不确定性不仅削弱了期待感带来的好处,更破坏了另一种缓解压力的方法——有信心地计划未来。沃夫说:“作为人类,我们所做的很多事情,都是围绕目标进行计划的,比如,我需要先做X,Y和Z,才能达到想要的目标。而新冠疫情所带来的不确定性却好像告诉我们:‘你无法如愿地完成X,Y和Z,更不可能达成目标’——这对我们来说确实很痛苦。”

  02 期待感的“阴暗面”

  前面提到的一切,都使新冠疫情带来的形势极具挑战性。但是沃夫指出,期待感并非是一件纯粹的好事。在人类的大脑中,能帮助人们想象未来并预见快乐的部分,也同样能使人们小题大做和感到担忧,让我们总是去“脑补”最艰难和恶劣的情况。尽管适当的担忧可能是件好事,但过分担心只会加剧焦虑和绝望。

  沃夫说,在当下这个疫情反复的阶段,习惯于永远向前看的大脑可能很难快乐。例如,当那个渴望已久的假期终于到来时,有些人可能“超前思考”,没法不去想假期过后返工将要面对的工作,或者如何更好地组织下一次假期。即使没有疫情,生活也充满不确定性,所以过度规划未来的大脑,不一定是健康、有韧性且快乐的大脑

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  应对这些挑战的其中一种方法就是正念训练。沃夫发布了一条YouTube视频 Coping With Corona – Resilience来介绍如何应对疫情带来的心理压力,他说:“正念训练能帮我们摆脱这些前瞻性的思维定势,如果你发现自己对未来的期望并没有改善你的焦虑状况,那么注重当下可能是更好的选择。”还有证据表明,正念训练可以促进深度的自我评估,帮助我们冷静下来并减轻焦虑Heid, How to Take Control When You’re Emotionally Overwhelmed, 2020)

  沃夫提出了疫情期间的另一个补救措施,就是在生活中频繁地注入一些小的、短期的计划。例如,你可以与好朋友一起计划下一次远程共饮鸡尾酒的时光,或者为下一个周末制定一个远足计划。他说:“你可以期待好事发生,但不能太过于期待。如果可以的话,就尽量减少。比起太大或太远的期望,不如缩小或缩短一些。”当然,这可能需要一些时间练习,但为了适应疫情带来的不确定性,可能有很多人已经开始调整自己的想法和期望了。

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  最后,沃夫给出一条建议:仔细想想要如何分配自己的时间,以及有多少的时间被新闻占用了。现今(常常是残酷的) 24/7 新闻周期充斥着各种评论与预测,而这些通常都是关于一些正在发生、或可能发生的最糟糕的事情。沃夫说,他并不是想要阻止人们去及时了解当下的新闻,但是,我们的大脑在同一时间内,只能专注于一两件事。如果你的大脑每天花费了大量的时间来处理令人沮丧的预测性新闻,那么积极思想与消极思想之间的平衡就会朝着失衡且错误的方向发展。

  沃夫说:“对未来美好的想象可以让你一直充满希望,而不是绝望。所以,选择正确的事情来关注是很有必要的。”


新闻来源:新浪