逾200只中国“渔船”聚集在南海争议海域达数星期后,菲律宾近日派出一架军方战机,在该海域上空进行每日巡查。

当地时间3月21日,菲律宾观测到220艘中国船只进入了牛轭礁周边海域。(AP)

英国广播公司3月29日消息称,菲律宾国防部长表德尔芬·洛伦扎纳(Delfin Lorenzana)表示,该国海军及海岸防卫队已派出船只巡查该海域状况,同时亦派一架战机进行空中巡逻。

“我们有准备保卫我们的国家主权,保护菲律宾的海洋资源,”洛伦扎纳说。他同时再次要求北京方面立即撤走有关船只。

法新社消息指,3月较早前,约220只船被发现聚集在巴拉望岛(Palawan Island)以西约320公里的牛轭礁(Whitsun Reef)一带,引发外交争议。

马尼拉方面称该礁位于菲律宾专属经济区内,而北京则表示,船队是渔船,为了躲避恶劣天气而聚集在该海域。

那么中国渔船所聚集的地点牛轭礁,到底为何备受两国争议。

公开资料显示,牛轭礁是南沙群岛岛礁,是九章群礁东北端的一个大礁,位于北纬9度57分10度00分,东经114度43分。与九章群礁西南端的赤瓜礁东西呼应。

中国20世纪90年代在牛轭礁建立主权碑。

2005年出版的海南省孔子学会副会长王爱国《游弋南沙》记录了他作为南航部队官员巡察南沙时的经历,包括巡察牛轭礁。

他的记录显示:2004年牛轭礁有中国官兵驻守(如果参考安达礁的情况则似为观潮站小竹屋),还有中国小渔船辅助式守护牛轭礁。

据悉,此次中国渔船在牛轭礁聚集事件,菲律宾表示出现在该海域的200多艘船只侵犯了自己主权,并形容这是“群聚而至并具有威胁性的存在”。

菲律宾外交部就事件提出外交抗议,引发国际关注。包括美国和澳大利亚在内的数个国家均对这一海域最新出现的紧张状况表示关注。

菲方相信,这些中国船只上有武装人员;北京方面则否认船上有武装,称这些是渔船。

中国驻菲律宾大使馆3月22日表示,牛轭礁是中国南沙群岛的一部分,长期以来,中方渔船一直在牛轭礁附近海域捕鱼,近期由于海况原因,中方一些渔船在牛轭礁附近避风,这很正常。

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