BNO护照图为2005年10月24日,一名英国官员展示一本英国护照。(Getty)

近日,有香港外交官表示,香港特区政府已致信告知部分外国领事馆停止接受英国国民海外护照(BNO)。目前已有相关国家表示已收到信件,但对是否承认BNO护照各方表态不一。

据路透社3月25日报道,香港特区政府在一封通知十几家外国领事馆的信中表示,从1月31日起,他们不再承认BNO是有效的旅行证件。一些使节认为这是一种外交上的侮辱。

报道指出,路透社看到了这封信,信中要求使用其香港护照。值得注意的是,1月份,英国出台了一项新的签证计划,为想要离开中国统治下的香港的居民提供了获得正式公民身份的途径,之后,围绕BNO爆发了一场外交纠纷。

报道称,香港也开始模仿中国大陆,不承认多重国籍,第一次阻止他国外交官探访被拘留的持有外国护照的当地人。

“大多数国家会忽视这一点,”一名看过这封信的西方高级外交官表示。“这只是香港在试探,他们无权告诉任何国家,它可以承认哪些外国护照。”另一名特使形容此举“近乎好战”,并表示,这不是香港的传统做法。香港通常很在意其作为国际金融中心的地位。

据悉,香港特区政府网站列出了14个实行互惠打工度假计划的国家,包括日本、加拿大、德国、英国和澳大利亚。日本、韩国、意大利和新西兰的官员向路透社证实,他们仍然认可BNO护照签发签证。

韩国外交部表示尚未收到这封信,而匈牙利则表示已经收到,并已开始就改变打工度假计划展开谈判。其他国家,包括美国、芬兰和挪威,也为香港人提供类似的安排或学生交换,并已接受申请人的BNO。

报道称,目前尚不清楚美国是否也收到了这封信,但美国国务院发言人表示,BNO仍然适用于签证发放和前往美国旅行。

在香港2020年通过了影响广泛的国安法之后,英国推出了这一计划。报道称,近300万香港居民持有或有资格获得BNO文件,该文件是在1997年英国将香港交还给中国之前创建的。在香港采取行动反对BNO之前,英国政府宣布,其新签证可能吸引逾30万人及其家属。伦敦方面表示,在国安法颁布后,它正在履行对香港人民的历史性和道义上的承诺。

此前,香港特区政府发言人曾指出,英国政府此次举措明显是利用部分港人仍持有BNO护照或身份作政治炒作,借口为有关港人在英居留和入籍提供新路径。除了政治目的,英方的举措亦会赚取很多自身经济利益。英国渴求人才和资金,不应借BNO护照举措作“政治遮丑布”护航。

2020年6月,北京为了填补香港国家安全漏洞,制定港版国安法。英方以港版国安法违反《中英联合声明》,损害香港言论自由为由,推出“5+1”方案,即容许BNO持有人及其家属,延长免签证入境逗留期限由6个月至5年,期间享有工作或教育权利,其后可以申请永久定居,再居住多1年便可申请入籍,正式成为英国公民。

对于英方的“5+1”方案,中国外交部发言人赵立坚表明强烈愤慨及坚决反对,并宣布自1月31日起,中国不再承认BNO护照作为旅行证件和身份证明,并保留采取进一步措施的权利。

不过,彭博社3月19日报道称,自英国1月底允许持有BNO的香港人申请BNO签证以来,已有约2.7万名香港人申请。报道指申请者中有一半来自已身在英国的香港人,他们是为了逃避港区国安法的影响,在英国已获临时安置,正等待新签署核准。

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