新型冠状病毒(SARS-CoV-2)是迄今引起全球疫情的罪魁祸首。不过原来在病毒的群体中,它亦未算最强。有科学家的最新研究发现,若对比感染人体的能力,它连最常见的感冒病毒也比不过,甚至会被感冒病毒“踢出细胞外”。

图为3月19日,意大利都灵一间疫苗接种中心的阿斯利康新冠疫苗。(Reuters)

英国格拉斯哥大学(University of Glasgow)最新研究发现,一种常见的感冒病毒,可能会有助人类降低新冠肺炎患上的机率。

鼻病毒是常见引起感冒的病毒其中一种,它能造成上呼吸道感染,令患者出现咳嗽、喉咙痛、流鼻水、打喷嚏等的症状,虽然可以引致发烧,但整体程度比流感轻得多。一般情况下患者只要简单休息,甚至不用看医生也能痊愈。

但原来这种鼻病毒,在比新冠病毒“还要优胜”。研究发现,鼻病毒和新冠病毒存在竞争排他作用,而且往往鼻病毒会获胜。研究人员模拟了一个人体呼吸道的环境,分成3组让鼻病毒和新冠病毒感染人体细胞:1)让鼻病毒早24小时感染、2)同时感染、3)让新冠病毒早24小时感染。3组结果都是鼻病毒获胜,新冠病毒被排除细胞之外。

研究发现是鼻病毒引起的细胞免疫反应,阻止新冠病毒利用细胞复制繁殖,且抑制程度非常显著。

物种与物种间存在竞争,病毒也不例外。有些病毒会促进另一种病毒造成双重感染,但鼻病毒似乎能赶走新冠病毒。意味在感冒流行的季节,多少有对新冠肺炎作抑制作用。

但这并不代表人们在秋冬季节能够松懈,因为造成感冒的并不只有鼻病毒,且秋冬季节同样是流感的高峰期。过去已有研究显示,流感可以加剧新冠肺炎的病情。人们无法选择感染普通感冒还是流行性感冒,以躲避新冠肺炎。

有关研究结果已发表在最新一期的《传染病学》期刊(Journal of Infectious Diseases)上。

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