3月21日,菲律宾国防部长洛伦扎纳(Delfin Lorenzana)敦促200多艘中国船只离开南海争议海域,美国23日为菲律宾发声,批评北京利用“海上民兵组织恐吓、挑衅和威胁其他国家”。

美国驻菲律宾大使馆在当天的一份声明中表示,中国船只“数月来一直在该地区停泊,数量越来越多,不管天气如何”。“我们与我们在亚洲最古老的条约盟友菲律宾站在一起,”声明写道。马尼拉已向中国提出外交抗议,并呼吁中国船只立即离开菲律宾认为属于其专属经济区的海域。

中国驻菲律宾大使馆于22日曾表示,牛轭礁是中国南沙群岛的一部分。长期以来,中方渔船一直在该礁附近海域捕鱼。近期由于海况原因,中方一些渔船在牛轭礁附近避风,这很正常。没有所谓“中国海上民兵船”,任何无端揣测都是无益的,希望有关方面理性看待。

菲律宾外交部23日在另一份声明中表示,中国船只“公然侵犯菲律宾主权”,菲律宾要求中国“指示其渔船停止破坏环境的活动”。

美联社(AP)提到,菲律宾怀疑中方派遣载有武装民兵的渔船进入争议海域,以强化中方的主权索求,但中国对上述说法予以否认。中国对几乎整个南海都声称拥有主权,在那里建设人造岛,并在有争议岛礁上建造军用设施。

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彭博社报道指出,这起事件发生在美国和中国之间的关系持续紧张,菲律宾总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)在与北京建立友好关系的同时保持与华盛顿的联盟关系之际。

菲律宾总统发言人罗克(Harry Roque)23日表示,杜特尔特将与中国驻马尼拉特使讨论这一事件,同时重申两国可以像朋友一样把事情谈清楚。22日,菲律宾军方在该海域巡逻后表示,目前仍有超过180艘船只在该海域附近停留。

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