2018年9月18日,爱沙尼亚总统克尔斯蒂·卡拉伊德(Kersti Kaljulaid)与中国国家主席习近平在中国北京人民大会堂握手。(Reuters)

爱沙尼亚一名在“北大西洋公约组织”工作的高级科学家,被控是中国军事情报机构雇佣的间谍,他上周在爱沙尼亚被判处三年监禁。

据美国新闻网站每日野兽(The Daily Beast)3月19日报道,这名爱沙尼亚科学家叫塔莫•库特斯(Tarmo Kõuts),今年57岁,在爱沙尼亚有相当的知名度。

爱沙尼亚国家安全局(KAPO)副局长亚历山大•图兹(Aleksander Toots)说,库特斯是在2018年被中共中央军委联合参谋部情报局招募过去的。一同被中国招募的还有一名爱沙尼亚人。这两人都是在2020年9月9日被爱沙尼亚当局逮捕的。报道说,库特斯本人对自己为中国从事情报活动供认不讳。

每日野兽引用图兹的话说,库特斯是在中国境内被军方情报机构招募的,他的“动机就是人性的普遍弱点,渴望金钱和他人的认可。”

图兹说,库特斯从中国方面获得现金报酬和免费到一些亚洲国家旅游。中国方面还为他提供了豪华住处和米其林餐厅的食品。中国的情报人员以智库的名义与他接触。中国情报机构为他的间谍活动支付了两万多美金。

库特斯1999年获得环境物理学博士学位,后来在爱沙尼亚塔林技术大学海事研究所工作了几年,从事地球物理学与操作海洋学方面的研究。2002年,他所在的研究团队获得了爱沙尼亚国家科学奖。

从2006年以后,库特斯进入国防研究领域,被提名成为国防部科学委员会委员,负责监管爱沙尼亚的军事研究和发展项目。他在2018年和2020年在位于意大利拉斯佩齐亚的北约海底研究中心工作。

这个中心的主要工作是进行海洋科学方面的研究。库特斯在这个岗位上可以接触爱沙尼亚和北约的机密军事情报。他在被捕的时候还持有国家秘密许可证和北约安全审查合格证。

图兹说,库特斯在为中国军方工作期间,他的间谍活动仅限于观察和简单介绍他所从事的高级别研究工作,并没有把任何军事机密情报传递给中国军方。

另据爱沙尼亚国家广播电视台(ERR News)报道,爱沙尼亚检察官英娜•翁布勒(Inna Ombler)表示,由于法庭文件没有公开,而且这个刑事案件的审理又是秘密进行,检察官办公室目前还不能向外界透露库特斯向中国军方提供了哪些具体的情报。

翁布勒指出,中国情报机构往往会关注那些能够接触到爱沙尼亚、欧盟、及其伙伴国机密情报的人。

中国电信公司华为在5G领域处于世界领先地位,爱沙尼亚曾以安全问题为由禁止华为技术和设备。图为2018年9月26日,中国国际信息通信展上,华为5G展台。(Reuters)

值得一提的是,爱沙尼亚情报机构曾于2月份发布报告指出,应警惕中国不断增长的国际影响力,避免出现“一个由北京主导的世界”。

爱沙尼亚对外情报局年度报告列举中国已经或者即将在全球发挥关键作用的技术,包括新一代5G移动网络、先进的卫星导航技术、云服务和人工智能。

该机构认为,中国“领导层有一个明确的目标,就是让世界依赖中国技术”。全球对中国技术的依赖性正在增加,这对世界其他地区“构成重大安全威胁”。同时警告爱沙尼亚领导层,“纳入中国自主的技术生态系统,将会让爱沙尼亚变得脆弱并依赖中国”。

中国驻爱沙尼亚大使馆发表英文声明,对报告中涉及中国的部分表示“强烈反对”,称内容充满“无知、偏见和冷战思维,通过无中生有的故事、歪曲的事实或恶意攻击,把中国描述成一个具有威胁的国家。这既不专业,也不负责任”。

中方要求修改这份报告,但被爱沙尼亚外交部拒绝。爱沙尼亚外交部长雷因萨鲁(Urmas Reinsalu)说,“情报机构的评估是基于他们自己的专业知识而做出的一个安全评估。当然,这并不意味着我们不会从两国的共同安全和国家安全的角度来发展同中国的双边合作。”

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