一年一度的中国全国“两会”将协商和审议该国年度军费预算。北京时间3月5日,中国“两会”进行期间,中国财政部发布的政府预算报告显示,中国2021年国防预算支出为13,553.43亿元人民币,比2020年增长6.8%。

6.8%的增长数字,意味着中国军费开支将延续高增长态势。中国周边局势紧张,以及各个国家或地区竞相拉升军费支出,应该是维持国防预算高增长的外部驱动因素。

尽管自2016年后,中国国防预算增幅降为个位数,但是一直维持在6%以上。即使在新冠肺炎(COVID-19)疫情冲击国内经济形势的2020年,中国国防预算增长也有6.6%。据中国国务院总理李克强在3月5日政府报告所说,中国当年国内生产总值增速仅有2.3%。

2021年与2020年的国防预算均低于7%,但2021年比2010年稍高一些,折射出中国对于2021年经济发展的乐观预期。

支撑中国国防预算增长的作用力还在于中国之外。自2010年后,美国派遣军舰、军机前往中国周边“秀肌肉”频率增加。中印边境近年多次出现紧张对峙和流血冲突。美国是全球军力最强的国家,印度则是崛起中的地区性大国,都对中国构成较大的国防压力。

根据英国国际战略研究所(IISS)2月25日刊发的文章,尽管发生了疫情,且全球经济萎缩了4.4%,2020年全球国防总支出仍有增长,达到1.83万亿美元,同比增长3.9%。中国所在的亚洲东部众多国家近期公布或传出的国防预算数字尤其可观。

美国军队驻防的日韩两国军费持续增长。日本2021年国防预算达到创纪录的5.34万亿日元,约合516亿美元,实现连续第9年正增长。更有媒体报道称日本防卫省曾经提出的增幅数字高达8.3%。

韩国2021年国防预算增长5.4%,2019年与2020年的增速分别有8.2%和7.4%。

中国台湾地区2019年与2020年的防务预算增速分别只有5.6%和5.2%,2021年理论上也仅有4.4%。不过,2021年的台湾防务预算还包括290亿新台币的“专款”用于采购新型战斗机, 另外576亿新台币未指明用途,合计2021年预算增幅将高达10%。

即使暂且不计在过去多年里奉行“先军政治”的朝鲜,这些亚洲东部区域国家或地区的国防预算数据,都进一步加重了此地作为全球武力最密集区域的态势。

中国国防预算持续保持6%以上的增幅,在世界范围内确实可观,不过在亚洲东部区域却并不显得突兀。这些其实又是出亚洲东部区域相对较复杂的地缘政治形势,以及较高的军事压力与风险所导致的结果。

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