为应对俄罗斯与中国在北极日益增长的军事存在,美国与加拿大将联手升级冷战时期的防御系统。

2019年5月21日,俄罗斯4架战略轰炸机在北极上空进行例行飞行训练,期间一度沿着阿拉斯加西海岸飞行,美军出动F-22战斗机进行伴飞监视。(Twitter@North American Aerospace Defense Command)

据美国《华尔街日报》2月27日报道,美国和加拿大计划对北极的一个国防卫星和雷达网络进行现代化改造,以应对俄罗斯和中国在北极日益增长的军事存在。

据知情官员透露,美国总统拜登(Joe Biden)2月23日在与加拿大总理特鲁多(Justin Trudeau)举行的双边会谈中,要求加拿大增加国防开支,包括升级北美防空司令部(North American Aerospace Defense Command,简称NORAD)。

北美防空司令部是美国和加拿大军队冷战时期对苏联威慑战略的核心组成部分。这个曾经是最先进的系统如今已经过时。俄罗斯和中国正在部署的新型导弹的飞行速度可以达到音速的5倍以上,飞行距离也远超之前的导弹,这将使现有的监视网络不堪重负。

2019年5月22日,北美防空司令部称,美军战斗机在阿拉斯加州以西的国际空域拦截6架俄罗斯军机。(Twitter@North American Aerospace Defense Command)

拜登在2月23日与特鲁多会晤后的公开讲话中有针对性地提到了北美防空司令部。这是拜登当选美国总统以来首次与外国领导人进行双边会谈。拜登说,两国同意对这一由两国政府共同控制的导弹防御系统进行现代化改造。

2月26日,美国国务院将国防系统列为美加双边关系的优先事项之一,随后美国国务卿布林肯(Antony Blinken)和特鲁多及其他高级官员举行会晤。

加拿大官员公开承认了升级的重要性。加拿大国防部长萨詹(Harjit Sajjan)2021年1月与美国国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)通电话时讨论了北美防空司令部的现代化问题。

萨詹说,加拿大已经开始了部分工作,比如新的北极和近海巡逻船从2020年开始陆续抵达,还有5艘正在途中,加拿大还部署了新的卫星技术,以改善对北极和海上活动的监视。

针对美国指责中国在北极地区的活动,中国外交部曾表示,中方敦促美方摒弃冷战思维和零和博弈观念,不要以己度人,停止对中方的无端指责和蓄意诋毁,多做有利于世界和平稳定和繁荣的事。

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