马斯克的星辰大海,还在继续。

  但这次的目标不是火星,而是月球——正在为宇航员建造月球电梯。

  为什么要造这样一个“电梯”?

  其实,这是SpaceX与NASA之间的合作,目的是帮助NASA完成其人类着陆计划(Human Landing System,HLS)。

  而这一次,马斯克显得有些着急。

  SpaceX的“月球电梯”

  早在2019年,NASA便制定了一个新登月计划—— Artemis。

  原计划是希望在2024年之前,探索更广阔的月球表面,并把一名男性宇航员和第一位女性宇航员送上月球。

  而在这个过程中,“宇航员着陆”是一个非常重要的环节,也就是刚才提到的HLS。

  为此,SpaceX所提出的方案,就是类似于下图中的“升降梯”。

  这样的设计,也与SpaceX的Starship机型有关。

  因为它的高度和重量,都远超其他友商的机型。

  NASA高端探索系统执行主任Mark Kirasich,还公布了Starship的“电梯”原型。

  据外媒Teslarati推测,根据照片中天空的露出,原型的测试地点很可能是肯尼迪航天中心或者位于加州的Hawthorne工厂。

  而关于SpaceX“月球电梯”的更多技术细节,目前还没有过多的曝光。

  但可以确定的一点是,马斯克确实在加速建造和测试这个项目。

  正如Mark Kirasich所说:SpaceX在很短的时间内,便组装并演示了他们Starship升降机概念。

  要从NASA手中抢到这一单

  马斯克加速“月球电梯”的打造是有理由的。

  因为在与NASA合作的供应商中,不仅仅SpaceX一家,还有蓝色起源牵头的“国家队”和Dynetics。

  NASA为HLS计划共计投入了8.2亿美元的资金。

  其中,SpaceX分得1.35亿美元,而“国家队”和Dynetics分别获得5.7亿美元和2.5亿美元。

  各家为HLS提供的解决方案各不相同。

  以蓝色起源为例,它提供的着陆方案属于“下降级”,是基于货运版Blue Moon和Be-7发动机进行改造。

  根据Mark Kirasich的说法:在过去10个月里,三个团队都组装了低保真的模型。

  而让马斯克如此“着急”的原因,是NASA准备要从3家投标公司,降至2家,甚至只有1家。

  HLS的可靠性和安全性,应当是NASA最看重的一点。

  根据Teslarati的说,SpaceX目前“月球电梯”方案的安全性是最低的。但与此同时也表示:看起来SpaceX还没有亮出所有的底牌,并且正在竭尽全力让NASA相信Starship是值得续签的。

  那么这份合同最终花落谁家?

  答案将在4月份揭晓。


新闻来源:新浪