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  有一个广为流传的说法是,人体的细胞平均每七年全部更换一次。在此基础上,出现了很多让人津津乐道的鸡汤和段子。

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  不过,真实的情况可要比这复杂得多。在最新一期《自然-医学》杂志上,以色列魏茨曼科学研究所(Weizmann Institute of Science)的两位科学家Ron Sender博士和Ron Milo教授对人体各种细胞的更新速度做了一次大普查。我们来看看他们得到的结果。

  在先前的研究中,这两位科学家曾和同事详细地对人体细胞的总数和基本构成做过一次普查。根据他们的估算,一个成年人的细胞总数大约为370万亿(3.7*1013)。其中,六大“家族”占了97%,即红细胞、神经胶质细胞、内皮细胞、皮肤成纤维细胞、血小板和骨髓细胞。

  不同组织、不同类型的细胞寿命不一样,有些只能存活短短几天,比如位于肠道的表皮细胞;有些却几乎陪伴你整个人生,比如大脑的神经细胞。显然它们对“平均”更新速度的贡献不一样。

  这一次为了估算细胞死亡和更新的规模,两位科学家调查了几十种细胞的寿命变化,并综合考虑各类细胞的数量分布和质量分布,把所有占细胞总数0.1%以上的细胞类型都算了进来。

不同类型的人体细胞平均寿命差别很大,数量也差别很大不同类型的人体细胞平均寿命差别很大,数量也差别很大

  考虑到不同的年龄、性别、体形大小和疾病状态等因素都会影响细胞数量,科学家们在做这类估算时都先限定了一些条件,设置了一个“参考人”作为基准:年龄在20~30岁,体重70公斤,身高170厘米,健康男性。

  根据他们的估算结果,一个人每天更新的细胞量为60~100克,约3300亿个细胞!也就是说,就在你读这句话的一秒钟里,就有380万个细胞新上线。

  其中,大部分更新的细胞是血细胞(近90%),主要为红细胞和中性粒细胞(白细胞中数量最多的类型),可见骨髓造血的能力非常强大。其次是胃肠道上皮细胞。所有其他类型的细胞加起来不到2%,包括少量的皮肤细胞、血管内皮细胞和肺细胞等。

每日更新细胞的数量构成每日更新细胞的数量构成

  不过,数量占绝对优势的血细胞,在更新细胞的总重上只占一小半。胃肠道的细胞占了另外40%。还有一些其他类型的细胞,比如数量上几乎可以忽略的脂肪细胞,质量可占4%。

  那换下来的细胞到哪里去了呢?研究人员分析说,它们有的离开了人体,比如皮肤细胞;有的会被体内的寄生虫吞噬,或是被众多的微生物分解;还有一些则会被循环利用。

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  在研究人员看来,了解我们人体的细胞如何更新周转,可以为理解健康和疾病提供新的线索。“比方说,肿瘤细胞的更新与其他细胞相比会是怎么样的?肿瘤生长的能量代价是什么,对其他组织再生有什么影响?等等。”

  除了回答这些重要的问题外,至少现在你就可以知道:一天没见的朋友,他已经更换了330000000000个细胞呢!


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