美国参议院财政委员会1月22日一致通过新任总统拜登(Joe Biden)提名的财政部长耶伦(Janet Yellen)人事案,在听证期间,当被问及会否优先与台湾达成贸易协议时,她回答“在落实强化美国国内劳工环境与基础建设前,不会新签任何新的自贸协议,一切以美国国内经济复苏为先。”

美国新任总统拜登(右)与准财政部长耶伦(左)先后表示不会签署新的自贸协议,引起台湾舆论质疑“吃莱猪到底得到了什么?”(AP)

耶伦这一席“真心话”,听在台湾民众耳里,恐怕相当不是滋味。主因在于,经过去(2020)年下半年蓝绿政党在立院议场的混战,民进党挟着人数优势,最终强势通过九项行政命令,确定含有莱克多巴胺(瘦肉精)的美国猪肉得以在今(2021)年元旦开放进入台湾。

事实上,在台湾民众对于瘦肉精美国猪肉高度的疑虑面前,民进党政府往往用“挂钩”的方式安抚民众,包括卫福部长陈时中曾说过,开放“莱猪”可以换到台湾的“国际地位”;行政院长苏贞昌则表示,台美是贸易伙伴,做生意要有来有往。而蔡英文更是要台湾人“谦卑”的“体谅”,称这是历经三任政府的难题,“已经没有回避不处理的空间”。也就是说,蔡英文政府希望台湾民众委屈求全,勉强接受美国莱猪有害健康的风险,为的就是换取与美国的自贸协议,“利大于弊”。

然而,耶伦的这番真心话,美国方面已经不是第一次表达了。早在去年底美国总统大选基本大势抵定之后,拜登在接受《纽约时报》专访时即说过,在美国国内环境强化前,他不会跟任何人签署新的贸易协议。此话一出,台湾社会就出现了莱猪“白吃”了的批评声浪,经济部长王美花却希望民众“将心比心”,完全说明了民进党政府在对美关系的经营上,已铁了心“义无反顾”。

台湾经济部长王美花曾要民众在台美自贸议题上“将心比心”,但民进党政府拿民众健康换取一人一党的政治利益,真的有做到“谦卑体谅”吗?(多维新闻)

问题在于,无论押宝特朗普(Donald Trump),或是转向拜登,民进党政府始终高唱“台美关系史上最佳”的论调,包括公布驻美代表萧美琴参加拜登就职典礼的照片,目的也是在于让台湾内部深信只要紧抓“台美友好”的这帖“良药”,台湾对外政治与经济关系的大小难题自然就能迎刃而解。

在“台美友好”的美妙呓语催化下,国际来往的现实规则与事实,往往被层层的政治迷雾给转移焦点,台美自贸协议这个话题就是一个显例。台湾民众应该要知道的是,在世贸组织(WTO)框架之下,两岸之间是属于主权国家内部的单独关税区的关系,此前台湾能与新加坡洽签《经济伙伴协议》,便是在两岸关系和缓和北京未反对的前提下才顺利完成。也就是说,台美之间自贸协议的话题说到底就是一个假议题,一来不符合WTO框架,二来如果真的签署了,在政治意义上无疑等于是美国要为了台湾与中国大陆断交。只要回归理性思考,这两个情况根本不可能发生,那么更无从奢谈台美自贸协议了。

如今耶伦再次说出美国的“真心话”,除了让台湾社会感受到失望之外,更突显了民进党蔡英文政府的“大冒险”心态,便有人认为开放莱猪是美国助选蔡英文的“后谢”,而不是台美自贸协议的“前金”。换句话说,把开放莱猪与台美自贸协议包裹在一起的政治操作,等于是为了蔡英文民进党一人一党的个人执政利益,用全台湾人的健康去做交易。

可以预见的是,在拜登新局之下,尽管中美结构性矛盾不会有大翻转,但中美关系肯定会有所和缓与转圜,“台湾牌”不会如同特朗普时期被视为万灵丹,那么类似耶伦的“真心话”只会越来越多。如果台湾不想继续被“台美友好”情绪勒索,不要再对美国无畏的“真心换绝情”,该是时候清醒地认清时与势了,这应该也是耶伦这番“真心话”带来的唯一正面效应吧。

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