为审理黎智英等9人,香港律政司请来英国御用大律师大卫·佩里(David Perry)负责控方工作。针对此举,英国政客表达了不满。

据香港东网1月12日报道,因涉嫌于2019年8月18日组织及参与未经批准集结,黎智英及李柱铭、何俊仁、李卓人、梁国雄、吴霭仪、梁耀忠、何秀兰、区诺轩共9人将于2月16日起在区域法院受审,其中区诺轩早前已表示会认罪。香港律政司属意佩里出任主控官。

2008年,佩里曾被《泰晤士报》选为英国百大最佳资深大律师之一。他过去曾多次代表香港律政司担任检控工作。

值得注意的是,佩里早前就向香港高等法院申请就此案来港执业,但香港大律师公会却反对有关申请。

不过,香港高院首席法官潘兆初2020年12月收取大律师公会及代表佩里的律政司书面陈词后,认为让佩里参与此案符合公众利益,因此批准他的执业申请。

大律师公会则反驳称,律政司在申请前并无着力寻找同级别的本地大律师,况且辩方也未聘用海外大律师。但潘兆初在判词中披露,9名被告将聘请5名资深大律师及7名大律师应讯。

潘兆初认为,律政司内部已有派资深大律师准备案件,聘用“外援”负责审讯,符合善用资源的原则。况且控方要面对辩方12名大律师,聘请海外大状不会令双方实力不平等。

除了大律师公会的阻挠,律政司此次寻找“外援”还引来了英国政客不满。

1月14日,英国前外交大臣马尔科姆·里夫金德(Malcolm Rifkind)表示,如果真要参加这次审判,佩里也“应该为辩方服务,而不是为控方服务”。

值得注意的是,里夫金德明明表示“不怀疑佩里先生的正直”,也知道“佩里先生没有任何政治意图”,却仍想阻止后者参与此案。

1月17日,香港《文汇报》援引律师出身的民建联立法会议员张国钧指出,里夫金德的言论非常不恰当,大律师要有专业操守,在不得拒聘原则下,不应拒绝接受聘任。里夫金德等人的言论完全是政治凌驾法治,更是不尊重香港的司法独立。

另据英国《独立报》1月19日报道,英国现任外交大臣拉布(Dominic Raab)在接受媒体采访时,又把佩里接手此案和有没有“良心”扯上了关系,并含沙射影地称佩里“非常唯利是图”。

香港前刑事检控专员江乐士(Grenville Cross)对此表示,拉布甚至不知道该案与“港版国安法”无关,就想根据“错误的”设想来无端指责佩里。

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