美国总统当选人拜登(Joe Biden)1月20日起将接替特朗普(Donald Trump),成为新任总统,他同日会在华盛顿举行总统就职典礼(Inauguration of the President)。在过往58届仪式中,有一本书籍老是常出现,它不是美国宪法,而是《圣经》。绝大多数总统当选人宣誓时会手按圣经,甚至打开经书,选择章节宣誓,不过其中一位先贤选择章节的理由令人讶异。

总统当选人会在就职典礼上会进行总统宣誓仪式(president’s swearing-in ceremony),并发表就职演说(Inaugural Address)。

宪法未有过多提及总统宣誓仪式的过程,只列明总统在履行职务前,应读出以下誓词:“我谨庄严宣誓(或郑重声明),我必忠实执行合众国总统职务,竭尽全力、恪守、维护和捍卫合众国宪法。”

仓促下的意外

几乎每位美国总统在宣誓就职时都会按着圣经。这举动其实没有明文规定,只是一项由首任总统华盛顿(George Washington)流传下来的传统。

首届总统就职典礼在1789年4月30日于纽约联邦厅举行,华盛顿宣誓时,右手按着圣经,当时圣经翻开的章节是《创世记》第49章第13节,内容是“西布伦必住在海口,必成为停船的海口,他的境界必延到西顿”。

图为美国首任总统华盛顿1789年4月30日宣誓就任时的画像。(美国国会图书馆图片)

这场典礼是美国首个总统就职仪式,是国家的历史时刻,华盛顿对每项细节理应一丝不苟,因此当他选中《创世记》时,着实会令人猜想是否有什么含意。不过据国会图书馆所指,这位国父是由于急促匆忙才随机选这一章。

图为美国首任总统华盛顿1789年4月30日就职演说的手稿。(美国国会图书馆图片)

经文意有所指

惯例自此开始流传,大多数总统都跟从。第32任总统罗斯福(Franklin D. Roosevelt)1933年就任时,美国正值经济大萧条,国民对生活充满恐惧。

罗斯福宣誓时选择的是《哥林多前书》第13章“我若能说人间的方言,甚至天使的语言,却没有爱,我就成为鸣的锣、响的钹一般”。他在接着下来的3次总统宣誓时都使用同样的引文。

第37任总统尼克逊(Richard Nixon)在越战期间就任,这场战争受到当时民众反对。

尼克逊1969年宣誓时就选择《以赛亚书》第2章第4节的“他必在万国中施行审判,为许多民族断定是非。他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀;这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事”。

图为1969年1月20日美国第37任总统尼克逊在国会宣誓。(美国国会图书馆图片)

用可兰经宣誓?

过往亦有些总统在宣誓时没有使用圣经。

第6任总统约翰・昆西・亚当斯(John Quincy Adams)1825年宣誓时用的是法律书籍。第36任总统约翰逊(Lyndon Johnson)是在其前任肯尼迪(John Kennedy)遇刺的情况下突然就任,身为新教徒的约翰逊在空军一号上宣誓时,用的却是罗马天主教的弥撒书。由此可见,总统其实是可以用其他书籍或宗教经典宣誓。

美国曾有政客用伊斯兰教的经典宣誓,民主党前众议员埃利森(Keith Ellison)2007年宣誓用的就是可兰经。

图为2007年1月4日美国民主党时任众议员埃利森在华盛顿国会宣誓,他手按着可兰经。(Getty)

振奋人心的演说

总统宣誓后会发表就职演说。这项活动亦由首任总统华盛顿在1789年开始。

大多数总统会利用演说讲述他们对美国的愿景,以及为国家定立前进的目标。其中一些演讲的说辞更成为名句,例如罗斯福1933年说的“我们唯一要恐惧的就是恐惧本身”,以及第35任总统肯尼迪1961年说的“不要问国家可以为你做什么,要问自己可以为国家做什么”。

图为1961年1月20日美国第35任总统肯尼迪在华盛顿国会发表就职演说。(Getty)

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