早在2020年11月,中国国务院港澳办常务副主任张晓明,在参与律政司举办的《基本法》颁布30周年网上高峰论坛时,引述前终审法院常任法官烈显伦的言论,指香港是时候进行司法改革。张晓明指,法律界人士的声音值得全社会特别是司法法律界重视,即使是西方国家,司法制度亦与时俱进改革,这并不影响司法独立。

近日,司法改革一事在香港再引起香港社会讨论。中国全国人大常委谭耀宗在《紫荆》杂志撰文,指香港司法制度是时候改革,并期望司法机关不要长期以精英自居,尽量减少使用艰涩难懂的语言和浮夸的体制。

中国全国人大常委谭耀宗认为,香港是时候进行司法改革。 (HK01)

谭耀宗指司法独立是指“独立的审判权”,并非“司法机关的独立”,但部分港人将《基本法》规定的“独立的司法权”、“审判权”或“独立进行审判”,曲解成完全不受任何约束、任何规管、任何监督的“司法独立王国”,感到遗憾。他指,社会参与和社会批评并不会影响到司法独立,相反,司法机关开诚布公,自觉争取社会各界广泛支持和认同,主动消除现有体制内长期以来的神秘感,才能让香港的司法独立屹立不倒。

终审法院首席法官马道立指,维持香港法治必需一个独立的司法机构,任何人均可批评司法机构及法官,但一定要有理据,希望港人尊重香港法治及司法制度。马道立认为,所谓的“司法独立”,是指法官处理案件时,只需看法律理据,公平公正处理案件,不受任何人的政治意见影响。对于司法改革方面,他指,有声音认为司法机构需要改革,马道立指如果有地方要改善会跟进,但需要理由和细节。大律师公会副主席叶巧琦同意马道立所言,认为法律需要与时并进,但如果改革需要提出细节和理据。

社会不少港人均将司法改革与港版国安法进行联想,有港人担心港版国安法实施后,或会误堕法网。公民党主席梁家杰指,自港版国安法实施后,他已先后两次绝欧美议会的访问邀请,认为这事可免则免,公民党应保持低调保留实力。

在2021年1月6日,有逾50名曾参与及协助初选的泛民主派人士被警方上门拘捕,指他们涉嫌违反港版国安法。泛民主派在2020年7月,曾一连两日举行“35+立法会选举初选”,更有61万港人投票。民主党在社交平台指,前立法会议员涂谨申、尹兆坚、林卓廷、胡志伟、邝俊宇及黄碧云等人,因参与初选,被指涉嫌颠覆国家政权罪。而被捕人士不止参与初选参选人,亦包括港大学法律学院前副教授戴耀廷等人。

香港民意研究所副行政总裁钟剑华认为,警方拘捕多名与初选有关人士,目的是希望一网打尽,达到威吓效果。而行政会议成员、资深大律师汤家骅指,暂时看不到泛民主派举行的初选如何违反港版国安法,但不清楚会否涉及其他犯罪行为,例如筹集资金是否涉及犯罪行为等,现时不应只看表面而下定论。但汤家骅强调,否决港府议案属正常行为,看不到否决议案后就会颠覆港府政权。而保安局局长李家超表示,涉及初选被捕的泛民主派是涉嫌颠覆国家政权的活跃份子,更指相关人士图谋瘫痪港府,认为警方的行动必要及必须。

翻查资料,在泛民主派举行初选时,特首林郑月娥曾指香港选举制度没有初选机制,并警告初选的目的,如果是达致“35+”选举结果,目标去阻挠港府的政策,可能落入违反港版国安法中颠覆政权罪行。

多名参与或协调举行初选人士被捕一事,可反映香港格局出现变化。中国全国港澳研究会副会长刘兆佳指,在现时的格局中,只能容许“忠诚反对派”的存在,而法庭判决将有助厘清部分政治行为是触犯港版国安法,让日后政治人物可以遵循。为免社会有人误堕法网,港府必须在处理有关港版国安法的案件时透明化,释除公众疑虑。而在法治改革方面,同应提供更多细节,及给予一定时间及空间供法律界讨论当中的必要性。

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