中国军事爱好者从相关视频中分析认为,中国运-20已至少入役15架。但该运输机的后续制造面临一大困境,即发动机的供应不足问题。

运-20是中国仅有的国产战略运输机。(微信@兵工科技)

中国央视军事频道1月6日的报道显示,运-20的机尾编号已排到11155,这意味着已经有至少15架运-20入役。

分析认为,中国此前共向俄罗斯订购了463部D-30KP-2发动机(即运-20所用发动机),这其中要为满足120架轰-6K轰炸机的生产、改造需求而拨出一部分,剩下的大约只能够制造40架运-20。

也就是说配套发动机的数量只够再装配25架运-20,此后就必须由国产发动机接手才行。然而,任何扩大运-20发动机生产的企图,都绕不开发动机的制约。

据悉,对运-20发动机国产化的方案主要有两个,分别是WS-18、WS-20。

其中,WS-20是在中国国产发动机WS-10的基础上改进而来,在2020年11月,有中国网民根据公开照片比对发现,解放军已经在试验让运-20挂载WS-20发动机的方案。

WS-18则为中国仿造俄发动机设计所制,较于原型而言其发动机推力略有提高,整体重量与油耗则有所下降。

官方报道证实该发动机早在多年前便进行过测试,并达到了设计效果。然而,截至目前为止尚未有官方报道能证明,解放军有意以WS-18补位来批量生产运-20运输机。有消息指,这一方案实质上已经被放弃。

相比之下,WS-20型发动机被认为较之WS-18更加先进。外界普遍认为其最大起飞推力可达15吨左右,相比之下WS-18的推力约为13.2吨,而运-20目前使用的俄制发动机推力仅为12.5吨。

外界分析认为,如果WS-20能先于WS-18完成各种检验的话,它一定能更加胜任WS-18的角色。然而,中国空军曾在大批换装发动机后出现过大面积趴窝的事故,这使得中国空军对于这类换装更加谨慎,以至于更加青睐试验时间较长的WS-18。但WS-18被认为是过渡用装备,一旦WS-20的技术成熟,WS-20的性能优势将让它能理所当然地被装到运-20上。

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