美国佐治亚州(Georgia)1月5日举行选举,决定联邦参议院最后关键两席谁属,当地传媒6日都推算民主党全数夺得两席。这意味民主党重夺参议院控制权,有利候任总统拜登(Joe Biden)未来施政。

民主党控制参议院有助确认拜登提名的内阁官员、联邦法官等人选,且由于民主党本身已控制众议院,令拜登可全面执政,有助推行改革,但并不代表拜登政府可完全不理共和党就通过所有法案,皆因参议院还有“60票法则”。

在2020年大选中,共和党在参议院中取得50个议席,民主党则占48席。民主党若全取佐治亚州参议院选举的最后2个议席,即参议院2党所占的席位数目会相同,此情况过去在美国史上只曾出现3次。

美国大选:图为1月5日,佐治亚州选举职员正处理选票。(Reuters)

民主党可助拜登改革

虽然两党在参议院议席数目一样,但若民主党加上副总统贺锦丽(Kamala Harris)以参议院议长身份投下的一票,足以让他们以51票成为参议院多数党,由于民主党在众议院已是多数,此意味两院控制权都归民主党所有。

《华盛顿邮报》报道,民主党夺参议院控制权的话,他们就可确认拜登提名的内阁人选、联邦法官人选、如最高法院有大法官席位空缺,他们也可确认拜登的选择。民主党又可用名为“协调”(reconciliation)的机制来通过部分立法,即与预算或开支有关的法案,议员即使反对也不能使用拉布(filibuster)战术。

美国智库布鲁金斯学会(Brookings Institution)副总裁韦斯特(Darrell West)便指,很多共和党人倾向反对拜登提名的人选,也反对他的一些倡议,例如是花费巨大的开支法案,若共和党控制参议院的话,拜登便很难推行,但民主党胜出的话,便会有手段去确认那些人选提名,还有批准那些立法。

美国大选:图为1月4日,总统当选人拜登在佐治亚州出席竞选集会。(Reuters)

“60票法则”

“协调”机制有其限制,它限定于部分立法,即要与预算、开支等有关。在其他法案中,议员有权在辩论时拉布,发言时间无上限,若然参议院要“剪布”的话,法案要取得60票支持才可通过终止辩论,此意味在一些具争议的立法上,拜登政府还需争取共和党支持。

理论上,参议院可改变定下60票门槛的规则,美国总统特朗普(Donald Trump)过去也曾要求降低门槛,但看似不太可能成功。民主党西维珍尼亚州(West Virginia)参议员曼钦三世(Joe Manchin III)已表示,他不会支持修改规则。

↓ 特朗普曾要求降低60票门槛 ↓

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新闻来源:多维新闻网