2020年9月15日,在拉达克地区的一个印度空军基地,印度士兵正在装卸补给物资。(Reuters)

中国和印度两个核武器大国已经在喜马拉雅山拉达克地区对峙8个月之久,在这8个月内,国际上发生了包括美国总统换届选举、新冠疫苗研制成功、英国脱欧等重大事件,因此国际社会对中印边境的紧张态势没有给予应有的重视。但是随着国际权力平衡逐渐向亚洲倾斜,双方如何处理边境纠纷将会对世界产生深远的地缘政治影响。

在这场旷日持久的僵局中,印度明显处于不利地位。因为当中国已经率先进入后新冠疫情时代(post COVID-19 era)时,印度才刚开始进入健康危机导致的经济衰退期。作为2020年东南亚经济表现力最差的国家,印度深知卷入一场边境之战的后果是他们所负担不起的。

2020年9月15日,印度军队开始向中印边境运送大量弹药、物资。(Reuters)

此外,印度长期以来在对外关系上都遵循“不结盟”的原则,保持外交和战略上的独立自主,就是为了防止再次成为现代霸权国的殖民地。但是一旦印度与中国的冲突再次升级,新德里将不得不被迫接受华盛顿的帮助,这是印度最不愿意看到的结果,意味着莫迪(Narendra Modi)将抛弃传统对外政治立场,与美国结盟,实属羞辱。

尽管两国都是核武器大国,但是就目前的冲突水平看来,子弹的使用都是少有的,双方都严格遵循了不开枪的规约。在去年6月的激烈交手中,两国的军人使用的是棍棒、石头等器械。又因为印度没有资本和砝码与中国展开战争,所以快速解决争议的选项也被排除,留给莫迪的路只有长期对峙了。

随着喜马拉雅地区寒冬的到来,两国僵持的地点拉达克的最低气温已经降至零下30摄氏度,双方总计超过20万的士兵仍然部署在海拔4300米的荒凉之地上。尽管印度的御寒装备只够80%的士兵使用,但是印度相比于中国,在极度恶劣气候下的经验更多一些。中国在朝鲜战争后就没有过在严寒地区作战的经历了,印度却常年在零下50摄氏度的锡亚琴冰川(Siachen Glacier)与巴基斯坦发生武装冲突。但是经验再充足也不能弥补印度基础设施和后勤支持的薄弱。如果新德里不能尽快通过外交途径寻求与北京的和解,印度士兵可能会在今年的寒冬中经受致命的考验。

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