新浪科技讯 北京时间1月5日消息,据国外媒体报道,2020年有许多精美的宇宙图像,其中包括:哈勃望远镜发射30周年拍摄的“宇宙暗礁”、太阳特写镜头等。

  哈勃望远镜拍摄的“宇宙暗礁”

  哈勃望远镜是迄今科学家设计的最重要的天文勘测仪器之一,2020年4月迎来了它的30周岁生日。

  为了纪念这一时刻,天文学家发布了一张精美太空图像,呈现银河系附近一处恒星形成区域。图中巨大的红色星云(NGC 2014)和较小的蓝色星云(NGC 2020)位于大麦哲伦星云之中,大麦哲伦星云是银河系的一个卫星星系,距离地球大约16.3万光年。星云是巨大的星际尘埃和气体云团,可以形成恒星。

  NGC 2014星云中心是一群明亮的恒星,每一颗都比我们的太阳大10-20倍,该照片被命名为“宇宙暗礁”,因为天文学家认为这些星云就像一个海底世界。近期,英国广播公司一部纪录片展示了哈勃望远镜精美壮观的3D图像,例如:“创造之柱”,它是鹰状星云的一部分。

  采集小行星样本

  2020年,美国宇航局Osiris-Rex任务为了采集贝努小行星的岩石和土壤样本,在该小行星上进行了非常危险的操作。据悉,贝努小行星是太阳系形成初期的原始遗迹,它们是行星自由漫游的构成基础,为我们理解像地球这样的行星如何形成提供了一个观察窗口。

  为了采集小行星样本,Osiris-Rex采用一个末端带有环状收集腔的长杆结构,飞船降落到贝努小行星表面,当长杆接触小行星表面时,会喷射氮气,喷射出来的氮气会搅动贝努小行星表面,使小行星碎片样本溅入收集腔。

  该操作策略似乎是行之有效的,同时,12月5日,日本在另一颗小行星表面采集到珍贵的样本返回地球,“隼鸟2号”的样本舱最终安全降落在澳大利亚沙漠地区。随后这些小行星样本将在日本相模原市一处管理机构进行分析。

  太阳的特写镜头

  2020年1月,夏威夷DKIST陆基望远镜观测到高分辨率太阳表面,该图像显示前所未有的太阳表面细节,每个细胞状的结构大致相当于美国德克萨斯州面积,实际上它们是炽热、活跃的气体或者等离子体。

  该明亮区域表示物质在上升,中间暗色带是低温等离子体下沉的区域,DKIST望远镜安装在夏威夷毛伊岛3000米高的Haleakalā火山上。科学家希望利用该望远镜观察太阳的动态变化,从而更好地预测它的能量爆发。这些巨大的带电粒子爆发会破坏绕地卫星,伤害宇航员,甚至破坏电网。

  飞越木星

  美国宇航局“朱诺号”飞船于2011年发射,近年来该飞船陆续向地面传送大量精美的木星图像,木星是太阳系最大的行星。

  6月2日,朱诺号第27次近距离飞越木星时,拍摄到这颗气体巨行星的旋转云。天文学爱好者凯文·吉尔随后将数据转换成视频,其中包含朱诺号近距离经过时拍摄的41张静止图像,这些图像通过数字方式投射在一个球体上,使用一个虚拟“相机”从不同角度提供木星的视图。

  除此之外,这段视频还展示了木星最引人注目的特征——大红斑,这实际上是一场正在进行的巨大风暴。

  星舰飞船测试

  SpaceX执行总裁埃隆·马斯克设计的最新星舰飞船,它有点像科学小说中的火箭飞船,但马斯克希望能通过这一飞船能将人类传输到火星上。

  12月份,SpaceX公司测试了首个星舰飞船完整原型,飞船从德克萨斯州南部博卡奇卡发射台直接发射升空,飞行了12.5公里。此次测试飞行展示了星舰飞船的一些独特特征,包括燃烧甲烷的猛禽发动机,以及飞船腹部朝向地球降落,在着陆前翻转至垂直位置的特殊飞行轨迹。在测试阶段中,SN8星舰原型机靠近发射台的速度有点太快,导致飞船出现马斯克所描述的“快速计划外解体(RUD)”,实际就是飞船坠毁。

  但是此次飞行对SpaceX提供了大量工程数据便于深入研究,有助于工程师不断改进飞船设计,目前下一个原型机SN9正在发射台等待发射。(叶倾城)


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