截至当地时间27日中午12时,美国新冠肺炎(COVID-19)确诊病例超过1,900万例。随着美国已经开始接种疫苗项目,截至23日上午,美国已有100万人完成新冠疫苗第一针的注射。

疫苗的普及能否帮助美国经济复苏?对于导致美国经济衰退的导火索,是否根治疫情就可以使美国经济“回暖”?《经济学人》(The Economics)于本月初发表的一篇文章称,一旦疫苗问世,经济将实现复苏。高盛集团(Gavin Christopher Newsom)近期发布的一份预测显示,约有40%的美国人口将会在明年3月前接种疫苗。

咨询机构德勤(Deloitte)也做出了一致的预测。其发布的一份经济预测报告显示,完成大规模接种工作将在2021年年中,届时经济将开始真正复苏。

德勤的报告还指出,届时政府会配合出台更多经济纾困法案,以刺激人们消费以及为企业提供资金周转。就业市场也将出现回暖迹象。旅行、食宿和娱乐产业的就业率将会最快得到恢复,因为这些领域需要的是低技术、低收入的职员。相比之下,耐用品制造业,例如汽车,将会需要更长的时间来恢复繁荣,因为人们对这些商品的需求降低,且会有限把钱花在食物及生活用品上。

那么,在美国完成大规模疫苗接种后,美国经济是否能恢复到疫情前的水平呢?不尽然。本次疫情对美国经济造成了一些长期、不可逆的影响。

其一,是很多劳动人口将永久性退出劳动市场。许多人在疫情中被裁员,而这些人口多以从事服务业、制造业等低门槛工作为主。目前经济停滞不前,就业岗位的恢复数量十分有限,这些人士找不到很多就业机会,于是永久失业。

数据显示,女性在劳动市场中受到更大影响。9月约有86.5万女性退出劳动市场,这一数字是男性的4倍,而其中拉美裔占女性劳动力的降幅又超过三分之一。所以,新冠疫情进一步加剧了女性在就业领域中遭遇的不平等情况。

其二,是美国社会贫富差距愈加拉大,这主要得益于自7月初起美国股市的上涨。少数美国商业大亨从中获益,而绝大多数美国普通人没有获益。据福布斯统计,新冠大流行使得全球2,200多名亿万富豪的财富总额增加了1.9万亿美元。在美国,600多名亿万富豪的身价增加了5,600亿美元,达到4万亿美元。特斯拉汽车创始人马斯克(Elon Musk)今年财富增长5,600亿美元,亚马逊创始人兼CEO贝索斯(Jeffrey Bezos)财富增长1,100亿美元。

而有色人种(非洲裔、西班牙裔)更容易遭受失业及收入损失,因为他们在服务业中占比较高。据美国非盈利智库经济政策研究所(Economic Policy Institute)研究结果显示,第二季度黑人失业率最高为17.4%,紧随其后的是西班牙或拉丁裔,为16.9%,而白人只有10.8%。黑人的失业率比白人高出6.6个百分点,西班牙裔美国人的失业率比白人高出6.1个百分点。这必将加剧美国社会的种族问题。

三、美国政府赤字创新高,致使联邦财政不可持续发展。随着疫苗进行人群大规模接种,联邦政府也会配合出台相应的经济纾困法案。12月27日,特朗普签署了9,000亿美元的纾困法案,这是继3月份之后两党达成的第二轮经济刺激法案。

不过这就致使联邦政府赤字飙升。美国财政部在10月16日发布的报告显示,2020财年(截至今年9月30日)美国财政赤字高达3.13万亿美元,远高于上一财年的9,844亿美元,同时创造了历史记录。是年联邦财政赤字占美国国内生产总值(GDP)的比重也从上一财年的4.6%升至15.2%,创下1945年以来新高。

这也使得拜登政府在制定经济政策时面临矛盾。民主党一向增加税收为指导理念,但刺激经济时需要采取减税政策。那时拜登政府将会怎么做,也是值得观察的。

表面看来,在美国实现大规模疫苗接种后,造成经济衰退的根源问题得以解决,美国经济可以迎来复苏,但是由于本轮经济衰退将造成不可逆的影响,包括很多劳动人口将长期退出劳动市场、美国社会贫富差距加大、联邦政府赤字创新高,美国将面临更深层的经济和社会问题。

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