欧盟和中国即将达成各方等待已久的一项商业投资协定,其背景是布鲁塞尔方面寻求让在中国市场开展业务的欧洲企业有公平的竞争环境。

欧盟成员国大使周一在布鲁塞尔开会期间,欧盟委员会(European Commission)报告了与北京方面谈判的进展情况,包括在中国劳工权利这个尚存的核心议题上。欧盟外交官称,没有一个成员国提出异议,欧盟委员会预计将在本周正式宣布达成协定。

“委员会报告了近期与中国谈判取得的积极进展,包括在劳工标准上,”一位欧盟外交官表示。“大使们大体上欢迎欧中谈判的最新进展。”

“欧洲理事会(European Council)主席在会议结束时总结说,没有一个代表团举起‘停车’标志,由此扫清了政治支持的道路,”上述外交官补充说。

一直在争取在年底截止期限前达成协定的欧盟,将对华谈判视为其战略的核心部分,目的是管理与中国之间日益紧张的贸易关系;欧盟已将中国定性为一个“经济竞争者”和一个“系统性对手”。

该协定旨在消除在华投资的障碍,例如合资要求和某些行业的外资股比上限。涵盖的行业包括制造业、金融服务、房地产、环境服务、建筑,以及支持航运和航空运输的辅助服务。

对于中国,该协定将锁定现有的市场准入权,同时提供一些可再生能源领域的投资可能性。

但该协定预计将引发即将上任的美国当选总统乔•拜登(Joe Biden)领导的新政府的不满。

将要出任拜登的国家安全顾问的杰克•沙利文(Jake Sullivan)上周在Twitter上表示,新一届美国行政当局将会“欢迎与欧洲伙伴就我们对中国经济行为的共同关切尽早磋商”。

若协定达成,那么它距离欧盟刚刚发布的一项跨大西洋战略还不到一个月,该战略敦促美国与它合作,共同应对中国构成的“战略挑战”。

拜登团队已经明确表示,它将寻求与欧盟和其他合作伙伴建立一个多边联盟,围绕已经使基于规则的全球贸易体系出现紧张的中国经济行为——比如产业补贴和强迫技术转让——对北京方面施加压力。

欧盟官员表示,该协定将使欧盟与美国有公平的竞争环境。美国通过与中国的“第一阶段”贸易协定,已争取到一些相同的利益。

鉴于有指控称中国将大量被拘留的新疆维吾尔族穆斯林当作强迫劳工,欧中协定也可能引发维权人士的抗议。北京方面否认相关指控。

在谈判的终局阶段,欧盟敦促中国接受保护劳工的国际标准一直是主要胶着点。

巴黎方面一直置身于成员国政府的最前沿,警告欧盟不会达成协定——除非北京方面承诺批准国际劳工组织(ILO)的四项基本公约,其中两项与强迫劳动有关,另两项涉及结社自由。

欧盟官员们表示,这项协定达成后,还必须得到欧洲理事会的认可,并得到欧洲议会(European Parliament)批准,这一过程可能要到2021年下半年才能开始。然而,它不需要由欧盟各成员国议会通过。

围绕该协定的谈判始于2014年,双方去年约定在2020年底之前达成协定。担任欧盟轮值主席国至本周四(12月31日)、且在中国有重大企业利益的德国,一直在努力推动赶在截止期限之前达成协定。

译者/何黎

新闻来源:FT中文网