来源:把科学带回家

  饱餐一顿,心满意足。

  塞满各色食物的胃需要足够的能量和动力来消化,此时血液带着大量氧奔向胃部,于是大脑供氧不足,一阵倦意袭来。

吃饱了不就该睡吗?(图源:pixabay)吃饱了不就该睡吗?(图源:pixabay)

  听起来真有道理,曾经的我也用这一理论说服了周围众位“饭醉”的朋友,让他们对此深信不疑。直到后来发现了一些不对劲的事情。

  你发现没有,如果是为了协助消化,为什么有时吃得很饱却并不太困,有时只是吨吨吨地喝了几大口奶茶就困得天昏地暗?决定困倦与否的似乎不是食物的量,而是食物的种类。

  严格来说,进食过程确实会在短时间内使胃部的供血量增加,但这并不是让人犯困的主要原因。回忆一下更容易让你犯困的食物类型,面条、蛋糕这样的高碳水似乎格外奏效,原因在于这些食物促进了体内一种名叫血清素(serotonin,又名5-羟色氨)的神经递质的分泌。

血清素分子结构(图源:PSU.EDU)血清素分子结构(图源:PSU.EDU)

  故事还要从头讲起。

  蛋白质是一种生物大分子,它由连成串的氨基酸小分子构成。构成人体蛋白质的氨基酸有20种,其中一种名叫色氨酸。

如果把氨基酸想成彩色的小珠子,蛋白质就是这些珠子串在一起的手链(图源:pixabay)如果把氨基酸想成彩色的小珠子,蛋白质就是这些珠子串在一起的手链(图源:pixabay)

  蛋白质进入消化道后,经逐步分解变为氨基酸。它们有两条路,一条是进入组织细胞中参与组建新的蛋白质,另一条是进入脑完成进一步合成加工。其中,色氨酸会被加工成血清素。

  血清素可好用了,它将结合到神经元表面的受体上发挥作用,调节五花八门的、看似没什么联系的行为,比如让你感到快乐、促进记忆力、增强睡眠。香蕉里的色氨酸就不少,所以吃香蕉会促进体内血清素的分泌,令人开心。

(图源:电影《神偷奶爸》)(图源:电影《神偷奶爸》)

  医学研究发现,摄入左旋色氨酸可以一定程度上缓解失眠症。此外,治疗抑郁症的药物也是针对血清素受体发挥作用的。

血清素被释放后,会结合到神经元表面的受体上发挥作用。(图源:UPLIFT)血清素被释放后,会结合到神经元表面的受体上发挥作用。(图源:UPLIFT)

  这才是关键。进食后,体内产生了更高浓度的血清素,它们给你催眠,让你困意连连。

  照这么说,吃高蛋白的食物就都容易困了么?没那么简单,这只是故事的开头而已。

  刚才说到构成人体蛋白质的氨基酸有20种,经历了消化过程,伴随着色氨酸产生的自然还有其他各种氨基酸。这些氨基酸们要想走第二条路进入大脑,就需要挤过血脑屏障。

毛细血管和神经细胞之间的物质穿梭需要经过血脑屏障(copyright: Christine Daniloff, MIT)毛细血管和神经细胞之间的物质穿梭需要经过血脑屏障(copyright: Christine Daniloff, MIT)

  所谓的血脑屏障是神经系统的门神,本质为一层基底膜。毕竟身体也知道脑子是个好东西,不能把杂七杂八的东西都放进去,扰乱大脑的一片安宁。

  所以,各类营养物质要进入神经系统,都需要穿越血脑屏障,这个过程相对比较费劲。想想看,各种氨基酸都想竞争着通过血脑屏障,色氨酸的进入便会受到抑制,那么体内的血清素含量也就不那么容易上升。

  什么情况下会出现血清素的含量明显上升?两个方案,一是吃一些色氨酸含量较高的食物,二是吃高糖食物。

  方案一很好理解,色氨酸基数大,穿越血脑屏障时竞争力就更强。至于方案二,是因为糖类的摄入会促进身体分泌胰岛素,这种激素能促进细胞吸收糖类和某些种类的氨基酸,但并不包含色氨酸。此时,色氨酸的竞争者在胰岛素的指引下走了进入细胞的路,色氨酸便能更自如地进入神经系统,变身血清素。

(图源:电影《千与千寻》)(图源:电影《千与千寻》)

  以这两个方案为前提,再来想想那些让人犯困的食物。

  除了香蕉,富含色氨酸的食物还有牛奶、坚果、鳕鱼、鸡蛋以及猪排,因此它们的催眠指数比较高。

牛奶中含有L型色氨酸,它能在体内转化为血清素和褪黑素,二者均有助眠和镇静作用。(图源:pixabay)牛奶中含有L型色氨酸,它能在体内转化为血清素和褪黑素,二者均有助眠和镇静作用。(图源:pixabay)

  至于高碳水食物——面条面包小蛋糕、年糕米粉牛奶糖,无论从味道还是促进血清素分泌的角度,都会让人快乐满足,当然,犯困也是难免的。

  还有个王炸级别的。

  香醇的牛奶划过唇边,丝滑的糖浆甜蜜绵延,酥脆的坚果回荡齿间——这奶茶,完美集合了所有催眠食物配料,真·醉人。

  如果你下午要和客户开大会,为了让自己保持清醒的头脑应对令人头秃的方案。亲,这边建议你午餐点外卖时避开催眠食物清单哦,或许这些食物能带来的满足感少了点,但至少不会影响战斗力。如果这种前提下你还是困了,害,那倒也正常。

我困了,我装的。(图源:pixabay)我困了,我装的。(图源:pixabay)


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