来源:果壳

  2020年12月23日,清晨7点23分,一颗明亮的火球划过青海玉树和西藏昌都交界的高空。

  正值隆冬,对于当地来说,还要再过1个多小时才会日出,天空仍然漆黑。但突然出现的亮光,将天地照得亮如白昼,持续时间长达半分钟之久。

  方圆数百千米之内,很多人因为夜空骤亮而抬头,甚至有充足的时间掏出手机,记录下了这一奇景。很快,这些视频在社交媒体上传开了。

  主要的目击者来自青海玉树地区的杂多县和囊谦县,可以看到县城房屋和地面被照亮成白天的模样。在部分视频的末尾,火球消失之际,可以看到了它碎裂成多块的样子。

  还有西安飞往拉萨的TV 6018航班,当时飞行到西宁西南100千米的地方,在万米高空也目击到这起事件。

  另外,还有来自西藏那曲一段行车记录仪的视频记录,可以清楚数出火球持续超过30秒。

目击者所处位置,分散在数百千米范围之内 | 作者制图目击者所处位置,分散在数百千米范围之内 | 作者制图

  这么大的范围内均有目击,说明发光的高度不低,远远高过民航客机巡航的万米高度,很可能在几十到上百千米的高空。

  这跟流星烧蚀的高度范围相符:一般流星或者流星雨的小颗粒大约在100千米高度燃烧尽。

  尺寸仅有厘米甚至毫米量级的小流星体没有足够动能转化成如此耀眼的光和热,而这次的火流星,本体至少有几米的尺寸,才能烧出太阳一般的亮度。

  这种较大的小天体,能够从100千米高度持续烧蚀到几十千米高度。

  很快,清晨天空的另一种异象就印证了这一点。

  随着太阳逐渐升高,东方泛白但还没日出,天空出现了飘逸的长云。

  一般云层高度不超过20千米,需要等到日出前后才能被阳光照亮。而在更早的清晨就出现在天空的这些飘逸彩云,一定是出现在几十千米甚至更高的高空,才能早早地被阳光照亮。

  事实上,它们正是之前火流星烧蚀留下的微小颗粒,伴随气流漂浮在高层大气中,而且充当了凝结核让微量水汽凝结成云,和气流一同飘动。自东向西的走向,与当时平流层中高层大气的风场保持一致。

  那么大一颗火流星,最后几乎肯定会有陨石落在地上,而且数量应该还不少。

  2013年,一颗20米左右的小行星掉落在俄罗斯的车里雅宾斯克。这颗小行星冲入大气层,在空中碎裂解体。后来,大约有数百千克的陨石被搜集到,还有些流入陨石收藏市场。

  那么,我们有没有可能捡到青海火流星留下的陨石呢?

  恐怕非常困难。

根据地震波测得的此次火流星事件的“震中” | @中国地震台网速报根据地震波测得的此次火流星事件的“震中” | @中国地震台网速报

  虽然后续有青海地震台网发布了与火流星出现时间匹配的地震信号,并由此推算出了一个中心位置。但这个位置,可能并非陨石坠落的地点。

  根据2013年车里雅宾斯克事件的相关研究,地震波测得的“震中”位置,与流星体在高空爆裂的位置相符,是冲击波传到地面产生震动的结果,离陨石最后的落地位置还差了近百公里。

  根据青海火流星视频推断,陨石最后掉落的方位,应该在囊谦县以南,甚至可能到了西藏那曲境内。那里地处青藏高原,高寒缺氧而且交通不便,陨石很可能掉落在人类难以触达的地方。

CNEOS监测到了此次青海火流星事件 | JPL/CaltechCNEOS监测到了此次青海火流星事件 | JPL/Caltech

  没多久,NASA近地小天体研究中心(CNEOS)登记了这起火流星事件。

  根据NASA的测算结果,这次青海火流星是1988年有记录以来,中国境内发生的撞击能量最大的一次,接近一万吨TNT当量,与一颗小型核弹相当。这也是2013年车里雅宾斯克事件之后,全球范围内能量第三大的天外来客撞击事件。

  听起来有点耸人听闻,实际上站在地球的角度来看,这些小天体撞击再平常不过了。从近几十年的记录中可以看到,这些撞击在时间和空间上均匀分布着,每天都有数百吨的天外物质掉入地球。它们大多数是星际尘埃或者流星体,但偶尔也有这样几米大的小行星直接撞上地球。

  别慌,地球的大气层足以抵御这种规模的撞击,除非陨石直接砸到你的头上…… 这样的小概率事件,有记录以来也只发生过零星几次,比你买彩票中头奖的概率还要小得多,完全可以忽略不计。

  与其杞人忧天,不如还是开开心心捡陨石去吧!


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