中国长征八号运载火箭于12月22日中午搭载5颗卫星首飞成功,其填补了中国太阳同步轨道3吨至4.5吨运载能力空白,对中国加速推进运载火箭升级换代具有重要意义。

据中国国家航天局12月22日消息,当日12时37分,中国自主研制的新型中型运载火箭长征八号首次飞行试验,在中国文昌航天发射场成功实施,火箭飞行正常。其搭载的5颗试验性卫星准确进入预定轨道,相关卫星载荷将对微波成像等技术进行在轨验证,开展空间科学以及遥感、通信技术试验与应用。

长征八号是一型两级液体捆绑式运载火箭。全箭总长50.3米,芯一级直径3.35米,二级直径3米,火箭起飞质量约356吨,最大可以将5吨的有效载荷送入700公里太阳同步轨道。

长征八号火箭项目负责人宋征宇曾介绍称,长征八号是为满足商业航天发展需要研发的新型中型运载火箭,该型火箭主要用于填补中国太阳同步轨道3吨至4.5吨运载能力的空白,并兼顾近地轨道和地球同步转移轨道发射能力,具有发射成本适中、发射周期更短、适应多个航天发射场条件的特点。

此前12月16日,承载着长征八号火箭的活动发射平台,就已转运至发射区。12月20日,长征八号火箭因天气原因推迟发射。

对于长征八号首飞,外界指有三大看点。首先,长征八号运载火箭以液氢、液氧为推进剂,燃烧后生成的是水,真正实现了无毒无污染零排放,是一支环保“绿色”火箭。

其次,运载能力适应太阳同步轨道。长征八号运载火箭的700公里太阳同步轨道运载能力可达4.5吨,进一步完善中国运载火箭型谱,满足航天后续发射任务的需求。

第三,商业航天发射市场。长征八号具有低成本的特点,实现了可重复使用,更是实现低成本的重要途径,帮助中方在商业航天发射市场占据了一块重要的阵地。

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