哈佛大学校园。(微博@Lily爱Mac)

一名在美国哈佛大学附属医院担任癌症研究员的中国科学家,2019年被指从实验室窃取21瓶癌细胞样本并企图偷运回中国。这名研究院12月3日在法庭承认向美国当局作虚假陈述,虚报行李内的物品。

综合媒体12月3日报道,31岁的郑早松(音译Zaosong Zheng,也有称郑枣松)2019年12月在美国机场被捕。根据与当局达成的认罪协议,美国检察当局同意提出监禁刑期,在2020年1月6日判刑后,把他遣返中国。郑早松由2020年3月起,一直获保释候审。

检察官说,郑早松在中国取得医学学位,2018年在哈佛大学的帮助下取得签证到美国,开始在大学附属医院贝斯以色列女执事医疗中心进行癌细胞研究。2019年12月9日,他擅自取去实验室21瓶癌细胞样本,把它们藏在袜内,再放在行李包,准备登机返国。

当波士顿洛根国际机场的海关官员发现行李中的小瓶时,郑早松否认在行李中携带生物或研究样本。

美国司法部当时正对大学和研究机构中的中国影响力进行广泛镇压的原因是对其间谍和知识产权盗窃行为感到担忧。

郑早松被捕后向调查员承认打算把样本带返中国自行研究及发表研究结果。他的代表律师在聆讯时说,郑早松没有承认非法取走医院实验室任何物品,只承认向海关作虚假陈述。

同郑早松一样,近年来已有多名在美中国科学家被控从事间谍或盗窃知识产权行为而遭起诉,不过,最终只是被课以较轻的处罚。上个月,美国司法部最终收回了对一名中国电脑科学家为华为窃取商业机密的控罪,以换取这名教授承认虚假陈述罪名。

同一时期,美国方面还同另外一名在俄亥俄大学工作的华人教授达成了类似的认罪协议。这位教授承认在向美国国家卫生研究院的拨款申请中做了虚假陈述,隐瞒了他与中国一所大学的关系。检方此前称,俄亥俄州立大学免疫学家郑颂国(音译Song Guo Zheng)与中国旨在获取外国知识产权的“千人计划”有关。

美国国会的报告曾指出,中国从90年代开始,以薪酬、研究经费、实验室和其他奖励,招募有机会接触先进科技的美国和中国研究人员,以获取美国大学实验室和其他研究机构的知识产权。

美国国立卫生研究院(NIH)此前称,在调查中发现,许多科学家涉嫌隐瞒与外国机构的联系,并私下收取资金。这些隐瞒的资金,有93%来自中国机构。

最近两年,连续有多位“千人计划”华裔科学家被捕。其中包括阿肯色大学华裔教授洪思忠、美国克利夫兰诊所前雇员王擎、通用电气工程师郑小清、前弗吉尼亚理工大学教授张以恒等。

而北京方面一直否认任何试图系统性窃取美国科学研究的行为,中国官方媒体表示,美国正在将窃取知识产权的指控作为一种政治工具。

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