在中美两国关系紧张之际,曾经是世界上最大的射电望远镜平台突然倒塌,美国国家科学基金会(NSF)公布的这一消息引发舆论关注。

2020年12月1日,位于波多黎各的阿雷西博天文台的巨型射电望远镜平台坍塌。(AP)

据美国有线电视新闻网(CNN)12月2日报道,位于波多黎各的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)的巨型射电望远镜平台于11月30日晚间至12月1日凌晨之间坍塌。

这台900吨重的射电望远镜平台塌陷在碗状基座上,美国国家科学基金会初步发现,所有三个支撑塔的顶部都发生了断裂,碗状基座附近的阿雷西博天文台的科普中心也因钢缆失去张力而严重受损。

美国国家科学基金会在推特(Twitter)上说:“阿雷西博射电望远镜的平台一夜之间坍塌,所幸没有人员伤亡报告,我们当务之急是确保安全”。

德国之声12月2日引述美国国家科学基金会负责人潘贾纳森(Sethuraman Panchanathan)的话称,“我们对目前的情况感到伤心,但同时也庆幸无人受伤。工程师们已评估了损坏情况,确定望远镜的三个支撑塔全部断裂,重达900吨的仪器平台坠落到下面的碟形反射盘上,望远镜的支撑钢缆也断裂了”。

潘贾纳森强调,就算是已经失去了望远镜,现在的任务是让设施剩余的部分重新运行起来。

阿雷西博天文台是世界最著名的天文台之一,于1963年开始投入使用。几十年来,阿雷西博天文台帮助实现了许多天文学上的发现。90年代初发现了第一批太阳系以外的行星。1981年,帮助制作了金星表面的第一张地图。

中国500米口径球面射电望远镜已投入使用,内部画面也公开展示:

德国之声指出,直到2016年中国贵州省一个500米口径球面射电望远镜(FAST)投入使用前,阿雷西博天文台直径达305米的射电望远镜一直都是世界第一,被用于射电天文学、大气科学和雷达天文学三个主要研究领域。

一名美国国家科学基金会工作人员称,“阿雷西博和来自中国贵州的FAST被誉为地球射电天文学上的‘两只大眼睛’,现在只有一只眼睛了”。

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新闻来源:多维新闻网