受到西方绘画风格与审美观念影响,一般大众对于使用传统水墨画所勾勒出的人物,多有着人物容貌扁平、相似度高与不够写实等印像。其实,在中国漫长的人物像绘画发展上,明代人物肖像画可是相当丰富且有非常大的进展。晚明由画家曾鲸(1564-1647年)开创独树一帜的肖像画风格,在文人间广为流行后,从此文人志士的容貌不再千人一面。

说到中国传统人物画像,大众应该都率先想到课本上长着相似脸孔的文学家们。图为李白画像(维基百科公有领域)

晚明民间知名的肖像画家-曾鲸

据学者研究在唐代以前,中国画的主流为人物画,直到宋代时山水与花鸟画才蓬勃兴起。明初时其宫廷画基本承袭宋元以来的绘画风格;不过民间则出现了一位拥有精湛画技,擅长肖像画的画家-曾鲸。

图为曾鲸画像,有鲜明的写实风格。不少学者认为曾鲸应有受到西方绘画技法影响。(维基百科公有领域)

明代福建莆田有四位知名的画师,即曾鲸、吴彬(1550-1643年)、宋珏(1576-1632年)与郭巩,四人中以擅画人物的曾鲸最为知名,因徒弟众多又开创“波臣画派(曾鲸字波臣)”,对于清代人物画影响深远。

肖像画与传统技艺类似,其技巧主要通过拜师,或父传子的方式习得。传统人物画有两种派别,一个是重墨骨,清代画家张庚(1685-1760年)于其画史著作《国朝画征录》里解释:“墨骨既成,然后傅彩,以取气色之老少,其精神早传于墨骨中矣”。此为传统画法,即先用墨笔画出形体,再用层层渲染的方式画出脸部的阴影、塑造立体感,再依照人物年龄细画老少面孔。第二种画法则是略用淡墨,勾出五官之大意,全用粉彩渲染,而这是曾鲸在传统技法的基础上,创新而成的画技。

在曾鲸以前的民间肖像画家,少有在画作上留下姓名者,而他打破了这项传统。除此之外,他笔下的肖像画构图也与过去的画作有很大的不同,相当注重脸部五官的描绘,而不专注于人物服饰上,这和传统人物画面貌死板、失真,却身着华丽衣冠非常不一样,他的徒弟们也多承袭这样的画风。

“波臣画派”特色

目前已知曾鲸最早独立完成的作品,为创作于万历四十四年(1616)五月,为画家王时敏(1592-1680年)所画的肖像画,那年曾鲸52岁,王时敏25岁。王时敏为明末清初时期的山水画家,为“清初四王”之一(为清初画坛四位擅画山水的王姓画家,即王时敏、王鉴(1598-1677年)、王翚(1632-1717年)与王原祁(1642-1715年))

曾鲸绘制的王时敏像,面容相当逼真。(维基百科公有领域)

画中的王时敏手执拂尘、盘腿坐在蒲席上,他头戴乌巾、身着宽大袍服,尽管面无表情,不过从相当写实的五官来看,可说是清秀俊雅。整幅画像画工细致,人物的面部五官都刻划地细致入微,非常生动。曾鲸50岁后开始创作了大量的肖像画作品,学者进一步考查这些画作主角的身份,多是江浙地区的名人逸士。

用肖像画纪录抗清志士

由于曾鲸的肖像画讲究笔墨韵味,深受文人士大夫的欢迎,因此晚明以后的肖像画发展,基本上是围绕着曾鲸与“波臣画派”开展为主。“波臣画派”因曾鲸广收门徒、人数众多,有:谢彬(1601-1681年)、沈韶(1605-?)、徐易、张远,其中沈韶为“波臣画派”第二代画家中最重要的一员,除了人物肖像皆画得“俨然如生”外,清代知名的肖像画家徐璋(1694-1755年)、鲍嘉皆出自其门下。

活跃于乾隆时期江南一带的肖像家徐璋,也有着高超的晕染写实绘画技巧,目前收藏于南京博物院的《松江邦彦画像册》,为徐璋晚年绘制的巨作。该画册共收录明代先贤共110人的肖像(因经战乱,现存94人),其中有著名文人官僚,如徐阶(1503-1583年)、陆树声(1509-1605年)等,书画名家:倪瓒(1301-1374年)、张弼(1425-1487年)、董其昌(1555-1636年)等,画册最后收录的是抗清志士的画像,有:陈子龙(1608-1647年)、夏允彝(1596-1645年)、夏完淳(1631-1647年)、李待问(?-1645年)等。

为何徐璋要花费如此大的功夫,纪录这些明代文人志士呢?担任《四库全书》总编纂官的陆锡熊(1734-1792年)在画册题跋写道:“尝试松江为衣冠渊薮,明代士大夫焯焯缇油,项背相望,而遗像未有裒集而成图者,乃竭一生心力,广搜博访,手自临摹,久之积成若干幅”。

这件画册是依据《松江贤哲遗像》而绘制的群体人物肖像,徐璋为了能够真实地描绘出先贤人物的容貌,一一走访了这些先贤的后裔,请他们拿出家中收藏的祖先画像加以观察,再广泛搜寻先贤的生平事迹、个性、品德修养等,在这些基础上进行创作,力图描绘出神形兼备的肖像画。徐璋耗费大量心血进行这一系列的人物画像创作,除了表达对先贤们的向往,也在画作中灌输了自己的理想,可说是用画笔纪录了明末抗清的一段历史。

虽然今日学界仍对于曾鲸以及“波臣画派”的写实立体风格,是否受到西方绘画技巧影响,论争多年。但仍无法抹灭“波臣画派”在中国绘画史上带来的变革,在传统绘画技法基础上,融合新法,把人物肖像画带到新的境地,而徒孙徐璋则用生纸(没有经过加工的宣纸)作画,改变了传统用绫、绢等丝织品绘画的习惯,可说“波臣画派”于明清的绘画造成深远的影响。

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