来源:Nature自然科研 

  根据《科学报告》发表的一篇论文The implications of thumb movements for Neanderthal and modern human manipulation,尼安德特人的拇指更适应以我们拿锤子的方式来抓握工具。拿锤子时需用拇指的指向力将物体握在手指和手掌之间,这种“挤压式”的方式叫做力性抓握(power grip),但研究结果显示,尼安德特人可能也掌握了精细抓握(precision grip),即将物体握在指尖和拇指尖当中,这对他们而言比力性抓握更难。

  英国肯特大学的Ameline Bardo和同事利用3D分析,绘制了五位尼安德特人个体手部负责拇指运动的骨骼间关节,这些关节被统称为大多角骨掌骨复合体。作者再将分析结果与来自五例早期现代人类和50例晚期现代成人遗骸的测量数据进行比较。

  作者发现,大多角骨掌骨复合体关节的形状和相对方向存在共变异,这说明尼安德特人有着与现代人不同的重复性拇指运动。尼安德特人拇指根部的关节更平,接触面更小,更适合拇指从手侧面外伸的姿势。这种拇指姿势表明他们经常使用有力的“挤压式”的力性抓握,就像我们现在抓握带柄工具的姿势。相比之下,晚期现代人类的这些关节面普遍更大、更弯曲,为利用指尖和拇指尖抓握物体提供了优势,这种抓握法也叫作精细抓握。

  作者表示,虽然被研究的尼安德特人的形态学更适合“挤压式“的力性抓握,但他们依然有可能掌握了精细的手部姿势,但这种抓握对他们的挑战性可能比现代人类更大。

  对尼安德特人和现代人类手部的化石形态学比较或为我们了解古代近亲的行为和早期工具使用带来新的认知。

一个现代人展示的“力性抓握”,尼安德特人在抓握人造工具时可能就是以这种方式。这样抓握时,需用拇指的指向力将工具握在手指和手掌间。图片来自Ameline Bardo。  一个现代人展示的“力性抓握”,尼安德特人在抓握人造工具时可能就是以这种方式。这样抓握时,需用拇指的指向力将工具握在手指和手掌间。图片来自Ameline Bardo。


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