英国财政部长Rishi Sunak。(Getty)

英国政府因为在抗击新冠疫情(covid-19)投入的大量资金,正面临着二战以来最严重的赤字。即使在5年之后,赤字水平仍然可能高达1,000亿英镑(1英镑约等于1.33美元)。

苏纳克(Rishi Sunak)这个牛津大学毕业的前高盛(Goldman Sachs)分析家要面对的难题是要如何填补经济上的漏洞。根据预算责任办公室(Office for Budget Responsibilities,简称OBR)的预测,英国经济今年将收缩11.3%,是自1709年霜害(Great Frost of 1709)以来300年内最大的经济收缩。财政大臣正想方设法从国际投资者那里筹集数千亿英镑的资金,以支付新冠疫情带来的经济损失。OBR在预测中警告称,如果政府不能拿出一个可靠的计划来尽快改善公共财政,情况将变得更加棘手与糟糕。

当地时间7月20日,蓬佩奥抵达伦敦机场,开始访问英国。(Reuters)

好在财政大臣周三在下议院公布的是政府的支出审查而不是财政预算,苏纳克把关于如何填补财政缺口的艰难任务拖到了明年解答。提高税收是可能的解决方案之一,但是保守党内部可能会出现严重分歧。保守党的议员们不愿意看到保守党的财政大臣重新回到财政紧缩的时代。但是鉴于英国大幅增加的军费支出、向选民承诺的减少贫富差距(Levelling up)的100亿英镑投资,以及疫情耗费的280亿英镑资金,苏纳克将不得不考虑取消养老金减税以及其他潜在的措施来弥补财政漏洞,包括但不限于提高公司税收和资本得利税。

作为世界第六大经济体,英国目前的赤字已经占到了国内生产总值(GDP)的19%,几乎是2008年全球金融危机的两倍,而英国经过了近10年不受欢迎的财政紧缩才填补了2008年的赤字。英国经济在此次新冠疫情中遭受的打击比多数富裕经济体都要严重,因为英国经历了更久的全国封锁,近6万的死亡人数也是全欧洲最高。

好消息是牛津大学和阿斯利康(AstraZeneca)合作研制的新冠疫苗实验数据显示疫苗有效率达70%。不过OBR预测即便疫苗研制成功,英国经济最快的恢复时间也是2022年底,这还是基于今年年底脱欧过渡期结束后英国与欧盟能达成自由贸易协定的乐观预测。

令人困惑的是,在经济如此不景气的情况下,英国仍然决定增加241亿英镑的国防开支,财政部长不得不拆了东墙补西墙,宣布对外援助将从GDP的0.7%降低到0.5%、并暂时冻结除医生护士外其他所有公共部门人员的工资。虽然0.5% GDP的对外援助额仍然高于许多富裕国家的对减少世界贫困所作出的努力,但是前首相卡梅伦(David Cameron)谴责这一决定称这是“可耻且错误的”,因为政府违背了对世界最贫穷国家的承诺。可持续发展部长也因为不满削减对外援助而辞职,很显然英国健康危机还没有结束,但是经济危机才刚刚开始。

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