普遍已经认定拜登(Joe Biden)当选新任美国总统,国际盟友先后祝贺,不过总统特朗普(Donald Trump)仍然拒绝言败,未有启动过渡工作。这个前所未有的情境有机会酿成疫情和国家安全危机。

今次的选举乱局让人回想起2000年戈尔(Al Gore)和小布什(George W. Bush)的风波。但不同的是,即使总务管理局尚未确认最终赢家,时任总统克林顿(Bill Clinton)已经容许小布什听取简报。至于戈尔则一直以副总统的身份听取简报。

图为2020年11月16日,美国三藩市有戴口罩的女人经过画有美国国旗的墙壁。(AP)

拜登上任将面临一连串的难题,最大问题自然是新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情,其中拜登团队最担心的是未能尽快筹备疫苗接种计划。特朗普政府启动“曲速”行动(Operation Warp Speed)资助和分发疫苗。虽然拜登已经成立抗疫小组,但顾问未能取得“曲速”行动的详情,对内容的了解少之又少。如何处理后勤和政策问题,例如接种疫苗的先后次序和确保种族和社经地位不影响接种机会,将会是拜登首要考虑事项。

面对“此路不通”的困境,拜登团队计划本周直接会见药厂代表,讨论如何向数以亿计的美国人分发疫苗。拜登于竞选期间提出制定全国检测策略,不过由于特朗普政府未有同样政策,他们将要从零开始。顾问已经向洛克菲勒基金会等组织咨询,并与州和市政府合作扩大检测。

图为2020年11月17日,美国总统当选人拜登听取国家安全专家的简报。(AP)

小布什上任当年发生911恐怖袭击,调查委员会事后的报告指出当年拖延交接削弱美国反恐能力,间接导致悲剧发生。今次的情况也可能酿成外交和国安危机。总统过渡中心总监David Marchick指出,外国对手相信美国于过渡时期忙不过来,证明这种想法是错的就符合国安好处,未能平稳过渡将导致国安、经济安全和卫生国家面临风险。

目前,拜登未能听取总统每日简报,也没法得到来自中央情报局等情报机关的机密资料。拜登从住所对外的通讯未经加密,团队未获准使用过渡电邮系统,有机会面对来自外国黑客的攻击。团队部份顾问以往曾任政府官员,但没有实时的情报。拜登极其量只能邀请前军方、外交和情报官员提供简报。

疫情和国安是拜登面对的最大危机,但延迟交接还会带来其他影响。例如中高层官员的背景审查工作将需要更多时间完成,总统过渡中心估计有逾1,200个需要参议院通过任命的职位将受影响,包括主要内阁成员。此外,新任总统上任首日就要继续跟塔利班谈判,仍然驻守伊拉克和叙利亚的美军,以及期限即将届满的美俄《新削减战略武器条约》(New START)将何去何从也不是能够就职后才慢慢思索的事情。

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