来源:中国科学报

  作者:袁柳

分析显示水貂体内突变的新冠病毒可能不会对新冠疫苗不利。图片来源:Ole Jensen/Getty分析显示水貂体内突变的新冠病毒可能不会对新冠疫苗不利。图片来源:Ole Jensen/Getty

  近日,在宣布新冠病毒突变体可能会影响疫苗有效性后,丹麦卫生部门发布了有关实验数据。突变病毒在养殖的水貂和人体内传播,丹麦已于11月扑杀了约1700万只水貂。

  在已公布的数据中,研究人员对40个水貂养殖场的病毒样本进行了测序,鉴定出170种新冠病毒变种。在人的病毒样本中,约300种病毒可以追溯至水貂的变体,这意味着变异最早起源于水貂。

  但审查过数据的研究者发现,几乎没有证据显示突变后的病毒更致命、更易在人群中传播或是对疫苗有效性产生威胁,他们呼吁不要对初步且有限的实验数据做过多解读。

  在貂和人的病毒样本中,研究人员发现了冠状病毒刺突蛋白基因中的几个突变,这些突变蛋白与病毒入侵细胞有关。

  这引起了科学家的关注,因为该区域的变化会影响免疫系统的抵御能力,许多疫苗也是通过“训练”免疫系统阻断刺突蛋白而起到防护作用的。

  突变病毒中有一种被称为“第五集群”(Cluster-5)的变体,在刺突蛋白中会引起3处氨基酸变化和两处缺失,该变体在丹麦北部日德兰半岛地区的5个农场和12人中被检测到。

  初步细胞实验表明,一些新冠肺炎康复者携带的抗体更难识别这一变体。考虑多方原因,丹麦当局决定对水貂进行扑杀。

  但审查公开数据后,有研究者表示在“第五集群”这一变体尚未广泛传播的情况下,关于其传播能力或致死率的说法都是推测性的。

  “我们知道的与水貂相关的病毒突变并不能与快速传播相关联,或是与任何发病率和死亡率的变化相关联。”英国牛津大学的病毒学家阿斯特丽德·艾弗森表示。

  自今年6月以来,已有200多个农场检测到新冠病毒,艾弗森表示农场中的动物可能会成为轻易感染人类的巨大病毒源头。在水貂养殖受影响的地区,感染新冠病毒的人数大量增加,因此对水貂的扑杀是有必要的。

  迄今为止,有一种与水貂有关的新冠病毒变体——Y453F已经在人群中广泛传播。在来自丹麦的患者样本中,约有300个序列发现了该变体,且该变体无法通过商业单克隆抗体检测。但艾弗森表示,这并不意味着突变会阻碍药物的疗效。

  英国格拉斯哥大学病毒学家戴维·罗伯森指出,目前尚无法确认在人体和水貂中检测到的突变是否真的以水貂为源头,目前人们还不清楚新冠病毒是如何进入农场或养殖场的。

  但亦有观点认为,一些突变可能由水貂传播给了人类,因此若不控制水貂的传播路径,更可能产生有问题的突变。

  在欧洲,荷兰、瑞典、西班牙、意大利等水貂养殖场都出现了病毒暴发,荷兰计划到2021年淘汰全部水貂种群,到2024年终止水貂养殖。


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