美国大选2020|除了总统选举未有最终定局以外,参议院乔治亚州两席也因为无候选人得票率过半而要进入第二轮决胜投票。如果民主党成功连取两席,就有机会重夺参议院控制权。共和党守住参议院的重任就落于两位争取连任的参议员,包括莱夫勒(Kelly Loeffler)。不过本身是女子职业篮球联赛(WNBA)球队班主的她于这年变成联盟公敌,一群体育明星的力量随时将她拉下马。

乔治亚州一向是传统红州,不过今届选举意外成为竞争激烈的摇摆州。不但拜登(Joe Biden)极有可能于乔州击败特朗普(Donald Trump),民主党更加成功将参议院两席的选举迫进“加时赛”,“染蓝”顿时变得指日可待。

其中一位争取连任的共和党参议员莱夫勒一年前获州长共和党籍肯普(Brian Kemp)委任出任联邦参议员,接替因为健康问题请辞的艾萨克森(Johnny Isakson)。她虽然自称是“政坛局外人”,不过其实大有来头——她除了是洲际交易所子公司Bakkt的行政总裁,还是WNBA球队亚特兰大美梦(Atlanta Dream)的班主。

莱夫勒向来积极参与球队事务,经常抽时间观赛,甚至跟主教练研究球队的表现。不过今年一场反种族歧视示威却使到她成为联盟公敌。

反对联盟声援反种族歧视示威

女子职业篮球联赛7月宣布球员将于开季周末穿起被警察击毙非裔女子泰勒(Breonna Taylor)名字的球衣,今季球员热身时将穿起印有“黑人的命也是命”和“说出她的名字”(Say Her Name)的上衣,作为联盟面对种族歧视的抗议。

立场倾向保守的莱夫勒却去信总裁恩格尔伯特(Cathy Engelbert)反对有关措施。她要求总裁撤销计划,改为将美国国旗印于所有球衣和服饰,“实情是,我们于体育需要更少政治,不是更多。在两极化政治前所未有般分裂的时代,体育有力量成为团结的解药。”

2020年8月2日,女子职业篮球联赛球队凤凰城水星(Phoenix Mercury)的球星陶雷西(Diana Taurasi )身穿印有被击毙非裔女子名字的球衣。(Getty)

球坛女将公开发声力撑民主党

WNBA球员却不认同莱夫勒的立场,于是发起行动,公开支持莱夫勒的对手沃诺克(Raphael Warnock),穿起印有“投票给沃诺克”的上衣。《纽约时报》引述美梦的球星威廉斯(Elizabeth Williams)指,公开支持沃诺克的构思是来自同为球员工会高层兼11入选明星队的伯德(Sue Bird)。

球员和沃诺克曾经举行视像会议,了解对方的政纲,确保她们能够安心公开支持他。她们甚至向曾代表民主党竞选州长的艾布拉姆斯(Stacey Abrams)求教。威廉斯说:“当我们发现我们的班主正在做什么,以及如何利用我们和‘黑人的命也是命’运动谋取政治利益,我们不想如棋子一样感到不知所措。”

体育明星的威力实在不容轻视。短短两日内,沃诺克就宣布筹得近20万美元,随即投放大量广告。沃诺克向《今日美国》表示,球员的支持有实际帮助,形容是竞选过程其中一个转捩点,让选民有机会更加了解他和他的政纲。

莱夫勒反驳指球员关心政治过于篮球,认为她们公开支持沃诺克“再一次证明失控的‘取消文化’(cancel culture)想拒绝任何持相反意见的人”。

根据目前的点票结果,沃诺克有32.9%的得票率,莱夫勒则有25.9%。不过由于得票第三的柯林斯(Doug Collins)属共和党,某程度分薄了莱夫勒票源。沃诺克能否于1月的终局决战保持优势仍然是未知之数,不过一群球星已经表明将力撑沃诺克到底。

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