美国当选总统乔•拜登(Joe Biden)的应对新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)疫情工作小组的一名成员表示,拜登入主白宫后,唐纳德•特朗普(Donald Trump)的疫苗旗舰项目“曲率极速行动”(Operation Warp Speed)应该进行全面改革,以聚焦于新冠检测。

拜登顾问团队的成员之一赛琳•冈德(Céline Gounder)表示,“曲率极速行动”应该将更多资金用于改进检测质量,这最终可能意味着该努力改变方向——这个庞大且纷杂的项目由联邦政府资助,已经向制药公司支付数十亿美元用于研发疫苗。

传染病专家冈德博士在接受英国《金融时报》采访时表示:“我们需要资助的不只是疫苗。我认为我们需要关注的另一个重大领域是诊断。”

精确的检测无法即时出结果,而快速诊断方法的可靠性较低,这是新冠检测的难点。公共卫生专家表示,理想的检测方法应该既快又准确。

冈德表示,加强对诊断的重视有助于发现无症状携带者,他们可能在不知不觉中传播新冠肺炎。据美国疾控中心(CDC)数据,估计40%的新冠感染者不会表现出症状。

冈德表示,专家相信年轻人更有可能成为无症状传播者。她补充说:“如果不检测,就不可能遏制此类传播。”

拜登计划大幅提高新冠检测能力,以应对疫情。冈德表示,这次革新将包括提升对州级和地方公共卫生部门的支持,以及改善数据收集能力,以便了解疫情爆发规模。

“我们将会认真关注如何扩大检测,特别是检测无症状感染者,以及如何扩大接触者追踪。”冈德表示,“最重要的是要有数据。”

此前拜登顾问团队的另一名成员表示,全美实行4至6周封锁的想法值得考虑。明尼苏达大学(University of Minnesota)流行病学家迈克尔•奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)对雅虎财经(Yahoo! Finance)表示,政府应该付钱让工人和小企业主待在家里,以阻断病毒传播。

检测是美国应对新冠措施中最具政治争议的部分之一,特朗普正在推动政府官员减少检测数量,企图以此拉低官方病例统计数字。

“曲率极速行动”的职责包括资助疫苗、治疗手段和诊断方法,但迄今大部分资金都被投入新冠疫苗。美国国立卫生研究院(NIH)和生物医学高级研究与开发局(BARDA)已投资逾4.75亿美元,用于扩大生产新检测技术。

冈德表示,拜登的工作小组正在“密切关注”新冠病毒对有色人种社区造成的特别影响,并正在考虑以各种方式帮助他们检测和追踪,包括提供免费检测。

拜登已提议雇用10万美国人作为公共健康工作人员,以支持在全国进行接触者追踪。

全美各地应对新冠肺炎的努力差异很大。冈德表示,“应对方式非常缺乏全局考虑,每个州都在根据当地政治各行其是。”

她表示,州级主导的方式意味着,不论谁当总统,某些“支离破碎”的情况很可能仍将继续。但她补充说,拜登团队希望用资金、指引来支持各州,而且“在他们做的事情会带来很大改变、但也许不受欢迎的时候提供政治支持和保护”。

她说:“州级和地方卫生部门确实被抛入了困境。他们现在难以取得进展,快支撑不住了。”

译者/何黎

新闻来源:FT中文网