美国2020年11月3日总统大选的选举日之后,结果迟迟没有尘埃落定,甚至逐渐陷入混乱。距离2021年1月20日新总统宣誓就职还有60余天。在这段时间里,中国以及中美关系也将面临巨大的不确定性和风险。

在美国大选投票日之前,美国国务卿蓬佩奥(Michael Pompeo)在其“亚洲之行”的旅途中就曾不厌其烦地批评中国。11月12日,蓬佩奥在接受美国媒体电话采访时再度提及中国,并发表了番可能触发中国强烈反弹的言论。

蓬佩奥称,“台湾目前还不是中国的一部分(Taiwan has not been a part of China)。这一点在里根(Ronald Reagan)政府所做工作中得以确认,并已延续至今35年。而且这也是两党政府的共识。”

难以明确蓬佩奥只是无意间坦承了美国鹰派对当前台湾问题的普遍认知,试图借此进一步向中国施压,是源起于蓬佩奥的个人动机还是代表了美国特朗普政府对华外交新动向,但是无疑已经释放了一个十分危险的信号。

蓬佩奥的言行大多代表了特朗普的立场。 (AP)

台湾问题被中国视为“核心利益”,而“一个中国”是中国与别国建立和发展外交关系的必要前提。中国与美国外交关系的建立,正是基于中美在20世纪70、80年代相继达成的《上海公报》、《中美建交公报》和《八一七公报》即“中美三个联合公报”所构筑的“一个中国”原则。

值得一提的是,尽管两国都认可“一个中国”的理念,在具体问题上却有一些分歧。例如,1979年1月1日生效的《中美建交公报》中,美国承认(recognize)中华人民共和国政府是中国的唯一合法政府。至于中方立场“只有一个中国,台湾是中国的一部分”,英文版写为“acknowledge”,中文版译为“承认”,也有观点认为该词仅表示为“认知”。

对于“一个中国”主张下的细节分歧,处于两国外交的模糊地带。在中美关系合作大于对抗之时,两国会默契地不去触及此事,但如今在特朗普任期里两国关系明显恶化,中国更是在此期间被美方视为“首要战略竞争对手”,蓬佩奥此次发言则是挑破了两国之间的默契,更威胁到两国建立所依赖的“一个中国”原则。

在2016年临近台湾地区领导人选举而“台独”势力风头大盛之际,作为维系两岸和平态势且确定“一个中国”原则的“九二共识”逐渐被台湾政界抛弃,中国国家主席习近平发出了“基础不牢,地动山摇”的警告。

蓬佩奥的国务卿身份是由特朗普任命,其外交言行很大程度上代表了特朗普的政治立场。如果蓬佩奥此次有关台湾的表述代表了特朗普政府在台湾问题上的重大转向,可以想见在特朗普4年任期最后阶段中美关系也将迎来“基础不牢,地动山摇”的局面。因此,蓬佩奥的言论需要引起中美两国各方的重视。

在2021年1月20日美国新总统宣誓就职之前的60余天里,美国对华政策的走向越发扑朔迷离。一种可能变化是特朗普考虑到卸任后的生意,从而对中国示好;或者是纠缠于大选投票舞弊,无暇继续操作中国议题;另一种可能则是特朗普一直不承认败选,继续操作其打压中国的既定议程,或者是将对中国的强硬视作自己的“政治遗产”,为此会更有挑衅性地施压中国,甚至不排除某些“疯狂”举动。

如果确实有意让中美关系继续滑落,作为中美外交基石且被中方视为“核心利益”的台湾问题,对美国鹰派而言确实是比较容易达到目的的一张“王牌”。

有分析认为,现年56岁的蓬佩奥有向上攀爬的政治野心,在特朗普很有可能连任失败的形势下,可能希望借此强化其“遏制中国第一人”的政治符号,造成中美关系在台湾问题上“骑虎难下”的既定事实,以为其将来的仕途铺路。

蓬佩奥的言论,对北京而言也是一个警醒。不论是台湾当局还是美国政府,政治人物的说法甚至官方正式文书,都存在很大的不确定性,不能作为己方决策与行动的关键依据。在接下来60余天里,中国的明智做法是保持定力,掌握主动权,以本国的有利或无利做衡量标准,去应对美方难以预测的变局与行动。

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