57岁的华裔美国人Ming Dao近30年前来到美国,近年转向支持唐纳德•特朗普(Donald Trump)的竞选活动。在过去两年里,他创建至少10个社交信息群——采用“美国人支持特朗普总统”之类的名称——以接触其他华裔美国选民。

但这些社交群可能会随时消失:因为它们都是在特朗普威胁要在美国禁用的中国社交应用微信(WeChat)上注册的。

虽然大多数华裔美国人在2016年的大选中投票支持希拉里•克林顿(Hillary Clinton),但在四年后的今天,微信上最响亮的声音都是支持特朗普的。哥伦比亚大学新闻学院(Columbia University Graduate School of Journalism)的Chi Zhang的研究显示,在微信上的党派博客中,覆盖面最广的博客倾向于支持共和党。Chi Zhang将该平台描述为“不对称的两极分化”。

华裔美国人通常对两党都没有激情——根据全美亚裔美国人调查(National Asian-American Survey),85%的受访者称自己是独立人士——但一个愿意发声、且已被动员起来的亲特朗普派主导着微信上的言论。

这款应用在美国拥有约300万用户——他们大多数是第一代中国移民和近年移居美国的中国移民——但在扩大用户群方面收效甚微。

其结果是,按照纽约霍夫斯特拉大学(Hofstra University)的Christina Wu的说法,正是由于相比Twitter、Facebook或WhatsApp等主流平台,微信还没有被大多数美国人使用,因此它为亲特朗普者发表观点创造了一个“无需担心被邻居或同事发现”的安全空间。

波特兰市数据分析师Mo Fan用自己的真实姓名和照片在微信上发贴。但在Instagram以及同样被特朗普盯上的短视频应用TikTok上,他使用化名。“我看到了一些特朗普支持者发帖的例子,左翼团体找到他们的工作地点,然后向其雇主施压,”他表示。

亲特朗普者散布的错误信息在微信的美国博客上广泛传播。这些博客很容易注册,面对的受众通常不足1万人。一位60多岁、拥有工程学博士学位的第一代移民在阅读了微信上关于特朗普宣传羟氯喹(hydroxychloroquine)作为治疗新冠的文章后,服用了这一药物。

“微信官方的事实核查一般不会关注海外政治新闻,”反吃瓜联盟(NoMelonGroup)表示。该组织是一个由散居在美国的华人组成的事实核查志愿者组织。

与此同时,该组织表示,微信上的政治虚假信息受到海外留学博客等商业账户的推动。这些商业账户利用耸人听闻的标题来刺激点击量,这意味着他们比事实核查文章传播得更快。

华裔美国人支持特朗普的许多原因与特朗普的其他支持者相同。“美国的保守文化与我们父母和祖父母的文化非常相似,”Tian表示。他今年31岁,是密苏里州一名正在等待绿卡的工程师,他不愿透露自己的名字。

“人们重视家庭,提倡勤奋工作,反对许多现代观念,比如同性恋和性自由。”

然而,与支持特朗普的最常见选民不同的是,美籍华人受教育水平和工资水平都比较高。这些特点是他们的不靠政府救济、白手起家的成功移民叙事的一部分。其结果是,一些中国移民精英加入美国白人工人阶级行列,成为貌似不太可能的特朗普支持者。

平权法案也动员了保守的华人选民,他们担心自己在教育机构中较高的代表性受到威胁。

新闻来源:FT中文网