来源: Nature自然科研  

  从一开始,种族主义就影响了美国的精神疾病患者护理。

  一个奴役人民、鼓励私刑和发展种族隔离的文化,如何决定谁是或不是正常人?

  女权主义者和反种族主义学者Segrest将档案研究与虚构场景相结合,讲述了佐治亚州臭名昭著的米利奇维尔医院如何在一个多世纪的时间里为精神病患者提供监护服务。米利奇维尔医院于1842年开业,Segrest将其历史与美国精神病护理的整个发展轨迹、美国内战(1861-1865年)的破坏以及白人至上主义和暴力侵害妇女的诸多表现交织在一起。  

1951年美国佐治亚州米利奇维尔州立医院的病人。来源:Robert W。 Kelley/The LIFE Images Collection via Getty。1951年美国佐治亚州米利奇维尔州立医院的病人。来源:Robert W。 Kelley/The LIFE Images Collection via Getty。

  Segrest在她的描述中,首先重建了一个奴隶制无处不在、精神病院只收治白人病人的时期。战后,精神病学遵循着种族主义的轨迹,而Segrest认为那绝不是必由之路。当米利奇维尔医院在1867年开始接收黑人病人时,它就像全国其他精神病院一样,采取了种族隔离措施。 

  作为治疗的一部分,白人男子从事园丁工作;黑人男子必须在医院的农场劳动。白人妇女是裁缝;有色人种妇女则在洗衣房工作。Segrest通过该精神病院的档案表明,诸如书写用品、拖鞋、肥皂和地毯等奢侈品被慷慨地分配给白人病人,而黑人病人则每天面临歧视,遭到忽视。许多人在进院后不久就死了,反映出了他们糟糕的健康状况和不得不忍受的悲惨环境。

 从米利奇维尔医院坟墓中转移而来的铁制标记。来源:Jaime Henry-White / AP / Shutterstock。 从米利奇维尔医院坟墓中转移而来的铁制标记。来源:Jaime Henry-White / AP / Shutterstock。

  Segrest还点出了一些未被探讨的问题。医生在治疗新获自由的非裔美国人时,询问的不是奴隶制会如何破坏一个人的心理,而是他们的心理健康会如何因解放而受到伤害。更重要的是,这些病人来自的郡县往往充斥着司空见惯的极端种族暴力,包括“鞭打、武力袭击和谋杀”。然而,在许多情况下,这段历史并未被记录。Segrest写道,精神病学“对其周围的血腥事件保持着巨大的沉默”,正如它以前对奴隶制的暴力保持沉默一样。

  挥之不去的影响

  米利奇维尔医院几经更名,最终在2010年主楼关闭前成为中央州立医院(Central State Hospital)。在书的最后几章,Segrest考察了当这类医院在20世纪80年代开始关闭时,刑事监禁所如何取而代之。随着福利计划捉襟见肘,美国监狱人口激增,有色人种和精神疾病患者不成比例地遭到监禁。今天,美国90%的精神科护理床位都在监狱和牢房里。她认为,除非精神病学正视自己在大规模监禁中的罪责,否则它将无法摆脱“奴隶制的来世”。 

  作为精神病学史的新秀,Segrest的方法新鲜又充满创意。她用想象力将精神病院墙内的现实生活具体化。在描述1856年被带到米利奇维尔医院的7个孩子的母亲Frances Edwards时,Segrest想象她的手臂在没有了孩子的情况下,感觉异常地的轻盈和空虚,而她的乳房“疼痛漏奶”。Segrest还发现了那些并不总是被认定为精神病学过去的一部分的话题之间的联系。她呼吁大家关注黑人社区的高婴儿死亡率,探讨这类因素可能如何影响了——而且仍在影响——黑人妇女的心理健康。 


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