斯里兰卡总统拉贾帕克萨(Gotabaya Rajapaksa)10月9日在两国举行了高级别会议之后说,中国和斯里兰卡计划重启有关自由贸易协定的讨论。此外,拉贾帕克萨驳斥了有关中国希望通过港口协议诱使斯里兰卡陷入不断增加的债务陷阱之中的指控。

路透社10月10日文章称,上一次关于自由贸易协定的谈判,于2017年举行。2017年,斯里兰卡在遭受重大损失之后,签署了将中国资助的港口及其周边土地的控制权移交给北京的协议,这引起了美国和地区强国印度的警惕。

文章称,拉贾帕克萨被视为一位亲近中国的总统,9日拉贾帕克萨对中共中央外事工作委员会办公室主任杨洁篪率领的中国代表团说,许多地缘政治分析人士将“一带一路”这一项目解释为,中国为控制斯里兰卡事务而设立的“债务陷阱”,他想证明事实并非如此,这一大型项目将有助于改善人民的生活水平。

中国在斯里兰卡援建了多项基建工程(点击图集放大浏览):

此外,拉贾帕克萨办公室发布的会议摘要显示,斯里兰卡还同意在农业,教育,旅游,供水和医疗保健领域深化于中国的联系。

拉贾帕克萨还表示,斯里兰卡与中国的贸易逆差过高,并呼吁北京增加从斯里兰卡购买的商品数量,以降低贸易逆差。

与此同时,斯里兰卡正面临对其财务状况的日益担忧,评级机构警告称,新冠肺炎(COVID-19)引起的冲击将大大削弱其“已经脆弱的资金和外部状况”。

文章还称,中国一直在通过“一带一路”倡议进入南亚,旨在为全球数十个国家的关键基础设施融资。

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