新型冠状病毒疫情

库柏:世界银行预测,新冠疫情将使全球7100万人陷入“极端贫困”,即每天生活费低于1.9美元。我们不能让这场疫情把又一代人推回贫穷大坑。

身为穷人,感觉就像努力想爬出一个大坑,而身上还绑着你的家人。生活在这个大坑最底层的人——低于每人每天1.9美元的国际贫困线——没有清洁水,食物很少,而且几乎无法获得任何医疗服务。

这个家庭在开始向上攀爬的最初几个阶段是没有任何安全网的。一次打击——奶奶需要昂贵的药品,家庭农场倒闭,或者挣钱养家者去世——就可能把所有人扔回坑里。

大约从1990年开始,越来越多的家庭有了某种安全网。其形式可能是银行存款,可能是新德里或纽约的兄弟姐妹寄钱回家,也可能是一家提供免费基本医疗服务的国立诊所。这些家庭开始跨越将人群分成没有防御的人与受保护的人的一条大鸿沟。

然后就爆发了今年这场前所未有的冲击。由于新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)疫情是全球性的,它常常会把一个家庭的所有安全网一下子全部撕毁。世界银行(World Bank)的经济学家预测,在全球范围内,新冠肺炎将使7100万人陷入“极端贫困”,即每天生活费低于1.9美元。这将是自上世纪90年代以来全球贫困人口首次出现年增长。现在的问题是如何重新开始向着保护网的漫长攀登。

在贫穷国家,COVID-19不是一场健康冲击,而是经济冲击。这些国家死于该疾病的人数无疑被低估了,但专家们同意其死亡率远低于西方国家。没有人知道确切原因——除了一些显而易见的事实:贫穷国家的人口结构通常比较年轻,户外生活较多。也可能因为在这些国家,最容易感染COVID-19的人群——患有共病的成年人——早在疫情爆发前就去世了。

不管原因是什么,一个肯尼亚的孩子很可能身边没一个人死于该疾病。然而,封锁和不堪重负的卫生系统承受的压力,可能迫使她离开学校,放弃疫苗接种,吃不上饭,永久损害了她的人生机遇。

最古老的社会安全网是家庭,而最近几十年的人口流动加强了这一安全网。本土主义者胡说什么穷人移民到富国是为了吃福利混日子,这话只能说明这些人不懂什么是家庭义务。这些打工者必须寄钱回家,供母亲养老,支付弟弟的学费,帮助阿姨摆地摊。

世行表示,去年全球向中低收入国家的汇款达到创纪录的5540亿美元,是2007年的两倍,且超过全球年度外国直接投资(FDI)总额。预计今年这一数字将下降20%。

一个较新的安全网是国家提供的医疗保健。1948年英国建立国家医疗服务体系(NHS)后,大多数英国人获得保护。许多亚洲人只是到本世纪才实现这一步。2003年,中国只有22%的人口拥有医疗保险;今年中国打算实现全民医保。这将减少医疗危机拖垮家庭的频度。

在其他中低收入国家——尤其是印度——这一过程要坎坷得多,但趋势是在缓慢上升的。世界卫生组织(WHO)报告称:“2017年,三分之一到一半的世界人口得到基本医疗服务的覆盖。”下一步是扩大医疗服务的覆盖范围,使其纳入最脆弱的人群,这些人极有可能生活在极端贫困中,包括全球10亿残疾人。

一些简单的措施,如为儿童接种疫苗和建立孕妇检查制度,可以拯救一个家庭。即使在运转失灵的津巴布韦,治疗艾滋病毒的廉价药物——大部分由外国捐助者资助——自2004年以来也将平均预期寿命提高了17年。

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