当地时间9月29日,美国总统大选首场电视辩论在俄亥俄州克利夫兰(Cleveland, Ohio)的西部保留地大学(Case Western Reserve University)举办。整场辩论虽然仅耗时一个半小时,不过,这场在举国甚至举世关注之下的辩论,其背后从出资到筹备,有关机构所付出的代价不容小觑。

2020美国大选|专页全新上线 点击浏览根据主办方总统选举委员会(Commission on Presdiential Debates) 的资料,每届总统辩论除了多家企业、基金会为委员会出资外,为辩论提供场地的各所高校还需要向委员会缴付一笔费用,并再另外承担在校内举办活动所产生的额外开支,如安保、人流控制、设备以及大批记者、竞选活动工作人员以及公众提供等等。

而据《商业内幕》(Business Insider)的报道,高校为举办辩论而承担的总支出高达四百至五百万美金,当中两百万是向总统选举委员会所支付的费用。美国公共广播电视公司(PBS)报道称,每次大选会有将近60所高校争夺举办总统辩论的权利。高校为活动主办方提供场地,不但不收费,反而还要支付高昂的费用,其原因何在呢?

“高性价比”广告

从历年举办总统大选辩论的高校名单来看,这些学校的知名度均相对较低,而举办总统辩论则是提高学校知名度绝无仅有的机会。

纽约州马瑞斯特学院(Marist College)的招生主任Kent Rinehart称:“任何时候一所高校能得到全国性的关注,无论是因为举办总统辩论或是体育活动——比如一场NCAA篮球淘汰赛——都能帮助学校提高知名度。”

此次举办首场辩论的的西部保留地大学卫生健康学院外景。(美联社)

据PBS的报道,一场总统辩论能够吸引全国3700万的观众,过去举办辩论的高校预估辩论为学校带来的关注度等同于价值4500万至5000万的广告费。

曾在2000年总统大选举办过辩论的肯塔基州(Kentucky)中央学院(Centre College)由于活动带来的宣传效果,在2012年再次斥巨资举办总统辩论。学校的发言人Mchael Strysick表示:“辩论(产生的宣传效果)持续存在着。一年后、两年后,只要候选人在新闻里出现,他们就会使用辩论中的照片,而这些照片又生成媒体效益。”

对2012年奥巴马与罗姆尼第二场辩论的举办方霍夫斯特拉大学(Hofstra University)而言,该场辩论给校方带来了更直接的影响——该校当年收到的报读申请一下子增加了将近5000。

大选前日,克利夫兰市警察在举办辩论的校园附近巡查。(美联社)

一生只有一次的学生体验

不过,霍夫斯特拉大学校长Stuart Rabinowitz称,广告宣传并非他们举办辩论的首要考虑,他说:“(在校内)举办总统辩论对学生而言是非常激动人心且有教育意义的事情,毕竟这不仅仅是一场辩论。”

维珍尼亚州(Virginia)郎伍德大学(Longwood University)校长Taylor Reveley亦表示,虽然举办辩论需要动员大量的人力,但其结果是值得的。他形容说:“美国总统大选季就像一届超级碗赛事,但又远不止如此。对我们的学生而言,这的确是一生只有一次的见证历史的机会。”

除了为每场辩论提供场所的高校以外,今年作为赞助商的还有知名啤酒商百威英博(Anheuser-Busch Companies) 、国际律师事务所Crowell & Moring、 Judy and Peter Blum Kovler基金会、美国知名设计公司Pentagram、 美国联合航空(United Airlines)以及游说公司State and Federal Communications, Inc. 。

据美媒报道,这些企业实际出资金额不明,但有可能以提供服务的方式进行支援。如啤酒商百威英博负责场地所有参与者、工作人员的食物、饮品;美国联合航空为工作人员、媒体以及公众提供往返辩论场地的低价机票等。

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新闻来源:多维新闻网