基里巴斯历史上最受关注的总统选举之一以连任者现任总统塔内希·马茂(Taneti Maamau)取得了决定性的胜利,轻松击败了他的竞争对手巴努埃拉·贝里纳(Banuera Berina)。

据基里巴斯驻美国和联合国驻纽约大使特博罗罗·蒂托(Teburoro Tito)援引首都塔拉瓦(Tarawa)的官员称,总统选举塔内希·马茂取得了了26,053票,而他的挑战者律师Banuera Berina的得票为17,866票。

但是为什么在华盛顿,北京,堪培拉和惠灵顿如此关注这个选举,因为导致两个候选人分歧的主要问题:台湾。9月,马茂先生宣布基里巴斯放弃与台湾的关系,转而支持中国,动摇台北及其西方支持者。

华盛顿特区战略与国际研究中心的格雷格·波林(Greg Poling)表示:“这对台湾乃至美国,澳大利亚以及其他担心中国在基里巴斯取得更大影响力的其他国家来说都是打击。”

悉尼劳威研究所的娜塔莎·卡萨姆说:“如果马茂在对北京进行国事访问并与习近平主席亲密接触之后数月,就因承认北京的决定而落选,中国将感到非常尴尬。”

这次选举在很大程度上是一场关于中国的信任投票。

塔内希·马茂重视与中国的双边关系与合作。但反对派候选人贝努埃拉·贝里纳(Banuera Berina)就不会如此,因为他曾承诺如果他上台,将把台湾的外交关系改回台湾。

贝里纳(Berina)在接受《卫报》(Guardian)采访时声称,塔内希·马茂(Maamau)对自己的政党成员撒了谎,理由是这一转变的原因-将其归咎于台湾的行为,使得基里巴斯转而与中国建交。贝里纳说,他相信马茂早已经做出了建交中国的决定。但马茂表示,他在转换前已与党员广泛协商。

在4月份的议会选举中,马茂的政党由31席变成了22席成为少数,而贝里纳的反对党则有23席,这导致人们猜测,马茂可能已经失去了民众的信任,并且将失去总统选举。

在腐败指控中,地缘政治动因导致了一场激烈的选举,但是最终马茂在这次选举中以高票击败贝里纳连任。由此保证了中国在基里巴斯的影响力最少会持续另一个4年。