作者 | 宁泽西

  报道 | 投资界PEdaily

  今天,全人类迎来热血沸腾的一刻。

  北京时间今天凌晨03:22分,SpaceX公司的航天器龙飞船(Crew Dragon)载着两位资深宇航员Bob Behnken和Doug Hurley,从美国肯尼迪航天中心发射成功,飞往国际空间站。

  这是人类历史上一次史诗般的震撼。对于美国而言,这是自2011年之后第一次在本土利用本国制造的火箭和载人飞船将航天员送上太空;而对于全人类来说,这是历史上首次有人类宇航员坐上商业公司打造的火箭和飞船前往空间站。

  此次壮举,标志着载人航天运输走向商业化的转折点——企业将向政府以及任何其他想要购买服务的机构或个人出售太空旅行。SpaceX的成功,将带动整个私人航天产业进入新的时代。

  狂人马斯克又缔造了一个新传奇。成立于2002年的SpaceX,一步步将商业载人航空的“不可能”变为一个个现实,此次发射前夕完成了新一轮融资3.462亿美元,最新估值达360亿美元。如今,马斯克带领人类移民火星的梦想正逐渐走进现实,一个将人类送往太空的新时代即将开启。

  今日凌晨,人类沸腾一刻:

  我们的太空旅行不远了

  “10、9、8……2、1“伴随着紧张的倒计时,北京时间今天凌晨,SpaceX的载人“龙”飞船由猎鹰9号搭载着,在天空中划出一道明亮耀眼的上升弧线后,奔向更遥远的太空,逐渐消失在人们视野,而猎鹰9号在完成“护送”任务后成功回收。

  此次发射任务称为 Demo-2 ,顾名思义,是一个演示任务,为了向公众证明猎鹰9号运载火箭与载人龙飞船已经做好了载人飞行的准备,如果通过了测试,那么 NASA 将为SpeceX的 “载人龙飞船” 机组人员提供往返国际空间站的定期飞行证明。

  虽然这次载人飞行只有两名宇航员,但实际上载人龙飞船最多可搭载 7 名乘客。龙飞船整个系统是全自动的,宇航员只需要在屏幕上操作系统并与指挥中心保持联络即可,可以实现全程自动化飞控,全自动对接空间站,全自动应急处理各项预案等,也可以切换到人工操控,同时同步受到总部飞行控制中心监控。

  护送使者猎鹰 9 号火箭也是一位“老将”了,它于2010年首飞,总共飞行了85次,成功完成82次任务,实现了重复使用。

  为保证安全送上太空,今年1月19日,马斯克曾经自炸火箭来测试安全性, 付出了6200万美元的钞票。测试证明,飞船能在爆炸瞬间脱离火箭,证明了火箭升空阶段如果出现危险,宇航员可以逃生。

  SpaceX还暗藏了诸多创新的高科技。两位宇航员的宇航服由SpaceX定制,通过3D打印为每个宇航员量身定做,简洁合身,充满科幻感,没有过去的宇航服那么笨拙臃肿。飞船内部的操作平台由触摸大屏取代了密集按钮。

  另外,SpaceX此次发射行动所在的美国肯尼迪航天中心(Kenny Space Center),也是阿波罗11号(Apollo 11)的登月者飞船以及第一架航天飞机哥伦比亚号(Columbia)都发射的地方。人类航天史上功勋卓著的美国肯尼迪航天中心,如今已经成了SpaceX的专属秀场。

  Nature做了一个统计,此次发射成功后,SpaceX将成为第9次成功用全新的航天器把人送上太空。此前美国有四次,前苏联有三次,中国有一次。

  自从2011年,美国决定放弃“航天飞机”计划,NASA 再也没能从本土发射宇航员上天,只能搭乘俄罗斯的联盟号飞船。每年至少往国际空间站项目投入15亿美元。其中,他们为宇航员购买联盟号的船票就已经支付了超过 33 亿美元。

  凭借在载人航天领域的垄断地位,联盟号单张船票的价格一直在上涨,从 2011 年的 3000 万美元,上涨到 2018 年的 8100 万美元。SpaceX的载人龙飞船发射成功,意味着时隔多年载人航天重回美国,打破此前NASA对俄罗斯联盟号火箭的依赖。

  天仪研究院CEO杨峰告诉投资界,“SpaceX此次发射成功最大的意义是,原来航天都是需要举国之力的,特别是像载人航天这种难度最大、风险最高、责任最大的这种工程,但是现在可以由一家商业公司来做了。这是一个巨大的突破。“

  这是全球商业载人航天新时代第一飞,也是全球私营太空公司载人航天第一飞。接下来,地球人的太空旅行也许不远了。

  SpaceX估值360亿美元,

  狂人马斯克的太空梦又近了一步

  SpaceX从一开始就是为了完成马斯克的移民火星梦而生。

  “未来十年里将把100万人被送上火星生活,”狂人马斯克在Paypal成功后,开启了一段更加疯狂的创业之旅:进军火箭业,完成自己儿时的太空梦。

  2002年,马斯克投入自己的1亿美元身家创立了SpaceX,开始进军可回收火箭发射,发誓要将卫星火箭发射升空成本降低100倍。“当时跟我谈过的人,都劝我不要做,……一开始真的很困难,火箭发射连续失败了三次,非常煎熬。”

  对于这段经历,马斯克曾形容:“一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊”。

  最艰难的时刻是2008年,在连续三次发射实验失败后,SpaceX公司没有资金来源几乎破产。所幸,SpaceX“猎鹰1号”的第四次发射终于成功,也因此从NASA拿到16亿美元的大订单,暂时活了下来。

  NASA之所以愿意给SpaceX机会,则是为了不再依赖俄罗斯。NASA与两家商业公司签了合同,SpaceX和波音。NASA负责出钱出宇航员,SpaceX获得了31.4亿美元用于研发和发射龙飞船,波音公司拿到48亿美元用于研发和发射CST-100星际客机。

  两家公司磕了很多年,没想到后浪SpaceX最终领先一步,成为有史以来第一家将人类送入太空轨道的私营企业。

  此次发射前夕,SpaceX宣布完成新一轮融资获得3.462亿美元,累计融资规模已经超过5.67亿美元,公司最新估值约为360亿美元,是目前世界上最具价值的私营企业之一。

  作为站在SpaceX背后的男人,马斯克“封神”。可以说,他是一位创业狂魔,横跨互联网、清洁能源和太空三个领域,分别创办了PayPal、特斯拉、SpaceX三家闻名全球的公司,此外,他还是美国最大的太阳能发电系统供应商 SolarCity、将芯片植入到人脑之中的脑机接口公司 Neuralink、人工智能研究公司 OpenAI的创始人……

  从SpaceX的太空版图望过去,马斯克的创业,早已跳出了商业的范畴,燃烧着全世界的梦想。

  吸金超60亿,

  中国版的SpaceX还有多远?

  “我们的征途是星辰大海。”

  不仅SpaceX,国内也掀起着一波航天创业投资热潮。商业火箭发射、微小卫星、商业遥感…..这些具有“商业航天”属性的名词已经越来越频繁地出现在我们的生活中。

  投资界(微信ID:pedaily2012)根据清科私募通数据和公开信息不完全统计,目前市场上正在研究的商业火箭型号就超过20款,国内有近10家新成立的民营商业航天企业,其中零壹空间、蓝箭空间、天仪研究院、星际荣耀、九天微星均已顺利进入B轮融资,总融资金额均在10亿元上下,估算融资总额超60亿。

  就目前的进展来看,天仪研究院已完成10次太空任务,成功发射我国第一颗由民营企业自主研制的卫星“潇湘一号”在内的共计18颗卫星。零壹空间于2018年5月成功实现了中国首枚民营自研商用亚轨道火箭首飞。

  作为先行者,SpaceX的成功也振奋了中国商业航天的创业者们。在投资界的采访中,天仪研究院CEO杨峰难掩激动:“作为中国的同行创业者,感谢SpaceX向全世界证明商业航天的价值。我们很荣幸能够赶上国际商业航天的繁荣发展浪潮。“

  零壹空间CEO舒畅对投资界表示,“本次发射成功,对全世界的商业航天创业者都是莫大的鼓舞。”而蓝箭航天CEO张昌武直言,作为中国的创业者,深感责任重大,中国商业航天企业未来也必然会进入到国际竞争体系中。

  2015年,国家政策明确鼓励民营企业发展商业航天,这一年也被称作中国商业航天元年,中国开始出现民营火箭公司。

  零壹空间CEO舒畅认为,“面对美国的先发优势,我国商业化航天还处在萌芽阶段“。美国的蓝色起源、SpaceX都已成立10年以上,而我国“商业航天这条腿,才刚刚长出来”。

  另外,发射火箭的困难,不是一般人能想象的。天仪研究院创始人兼CEO杨峰表示,要想做好商业航天需要具备6个条件:

  “第一,足够多的融资;第二,足够多的频率和轨道的审批;第三,地面终端的能力;第四,运营服务的能力;第五,卫星制造能力;第六,火箭发射能力。六个能力,不可或缺。第五和第六项能力是关键。之前很多商业航天公司成为先烈,是因为没有解决最难的问题。“

  蓝箭CEO张昌武告诉投资界,业界有个共识:“运载火箭的能力有多大,航天的舞台就有多大。”运载火箭只有具备更强的运载能力,才有更多机会在竞争中脱颖而出。蓝箭将持续聚焦于朱雀二号液体火箭的研制工作,尽早向市场推出更具竞争力的产品。

  目前,天仪已与合作者确认共建约1500颗星座组网计划。2020年下半年,天仪将择机发射首发星。而零壹空间接下来的目标,则是继续瞄准运载火箭,后续将进行亚轨道火箭的发射。

  马斯克曾说,“清晨醒来,想到未来会更好,就是航天文明的全部意义所在。这是关于相信未来,并认为未来会比过去更好。” 而中国的商业航天的创业者们,已经踏上了这条通往未来的征途。


新闻来源:新浪