2007年,香港回归中国十周年之际,香港政坛元老钟士元接受中国国家通讯社中新社专访时披露,他曾当面向邓小平陈述香港人面对九七回归有三个担心。

1984年12月19日,中英关于香港问题的联合声明在北京正式签字。(法新社)

钟士元1917年出生于香港,祖籍广东南海。他的公职生涯超过40年,曾任港英政府立法局首席非官守议员及行政局首席非官守议员,是英国统治下、香港政治地位最高的华人。

香港前途问题提出后,钟士元穿梭于伦敦、北京之间,获聘中国政府的港事顾问,担任香港特区筹委会委员,香港回归后,出任香港特区行政会议召集人。2018年,钟士元逝世,享年101岁。

1984年6月,钟士元和另两位议员同事邓莲如、利国伟首次访问北京,会见时任中共最高领导人邓小平。

彼时,中英已进行过10多轮谈判,并开始进入关键时刻,逼近9月草签中英联合声明的时限。一些香港亲英人士提出“三脚凳”的说法,即香港前途问题,除了中方和英方官员外,还要有所谓的香港民意代表。这种说法遭邓小平拒绝。

钟士元回忆会面经过:“邓小平先生首先发言,欢迎我们以个人身份到京,愿意听取意见,但态度显得相当强硬。他说,‘中英的谈判你们是清楚的,这个问题我们会和英国解决,而且这些解决不会受到任何干扰,过去所谓三脚凳,没有三脚,只有两脚。’”

钟士元续称:“至于我们的发言,首先表明支持中国1997年收回香港主权,并实行‘港人治港’,50年不变。接着讲述了香港人当时面对97回归的三个主要担心:担心将来的港人治港,有名无实;担心97后,中国处理香港事务的中低级干部,将来在执行上不能落实中央的政策,处处干扰;第三,担心将来的领导人改变现行国策,否定一个国家、两种制度的政策,使50年不变的承诺落空。”

邓小平回应钟士元:“所谓香港人没有信心,这不是香港人的真正意见。目前中英谈判的内容还没有公布,很多香港人对中央政府的政策不了解,他们一旦真正了解了,是会完全有信心的。”

在会见钟士元等人的前一天,邓小平还会见了香港工商界访京团。邓小平这两次会见的谈话要点,后来被整理成著名的《一个国家,两种制度》。

1997年7月1日,中英两国政府在香港举行香港回归交接仪式。(路透社)

邓小平在谈话中说,我们对香港的政策50年不变,我们说这个话是算数的。有人担心“一个国家,两种制度”这个政策会不会变,“我说不会变。核心的问题,决定的因素,是这个政策对不对。如果不对,就可能变。如果是对的,就变不了。”

当时,钟士元对中新社坦承,“以今日来看,香港经受住亚洲金融风暴、禽流感、SARS(非典疫情)等考验,一国两制方针落实得相当好;当年的忧虑是不必要的,向邓公反映的三个担心都没有发生。”

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